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10/04/2015 14:08 EDT | Actualisé 10/06/2015 01:12 EDT

L'Ontario imposera un tarif sur le carbone

Après avoir jonglé avec l'idée pendant plusieurs années, l'Ontario imposera sous peu un prix sur le carbone. La province s'inspirera de la bourse du carbone qui est déjà en place au Québec et en Californie. Une annonce en ce sens est prévue lundi à Québec, dans le cadre du sommet des provinces sur les changements climatiques.

Un texte de Christian Noël

L'Ontario veut plafonner les émissions de gaz à effets de serre de ses plus grands pollueurs, et mettre en place un système d'échange de crédits. Cela permettrait aux entreprises qui limitent leurs émissions polluantes de vendre des permis de polluer à celles qui n'atteignent pas leur cible. L'Ontario joindra ainsi la quarantaine de pays et la trentaine de provinces et d'États partout dans le monde qui imposent présentement un prix sur le carbone.

L'Ontario y travaille depuis longtemps. La province a adopté une loi en 2009 pour mettre en place les mécanismes d'un système de plafonnement et d'échange de crédits du carbone. Le plan a cependant atterri sur une tablette, en raison de la récession économique et des déboires politiques du gouvernement libéral minoritaire de l'époque.

Maintenant majoritaire, le gouvernement ontarien ramène le projet à l'avant-plan. L'automne dernier, le ministre de l'Environnement et des changements climatiques, Glen Murray, ouvrait la porte, en marge d'un conseil des ministres conjoint à Toronto avec le gouvernement du Québec.

Dans un document de consultation publié cet hiver, l'Ontario cite « l'urgence d'agir pour réduire les émissions de gaz à effet de serre dans le domaine des transports, de l'industrie et des bâtiments », qui représentent ensemble 80 % des émissions polluantes de la province.

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Le sommet des provinces sur les changements climatiques, qui se déroule dans la ville de Québec la semaine prochaine, donne à l'Ontario l'occasion d'annoncer ses intentions en la matière. Le gouvernement libéral de Kathleen Wynne a promis de choisir son mode de tarification du carbone dès ce printemps. La province prépare également un plan plus vaste pour s'attaquer aux changements climatiques, qui doit être dévoilé en novembre.

La province n'a pas le choix d'agir parce qu'elle est en retard sur ses objectifs de réduction des gaz à effet de serre. Au rythme où vont les choses, le gouvernement ontarien ratera son objectif en 2050 de réduire ses émissions de 80 % (par rapport au niveau de 1990).

En outre, l'Ontario veut aussi faire bonne figure en vue de la conférence internationale sur les changements climatiques, qui aura lieu à Paris en décembre.

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