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09/04/2015 02:22 EDT | Actualisé 09/04/2015 02:22 EDT

Un espoir pour sauver les chauves-souris

Bloomberg via Getty Images
A Little brown bat with White Nose Syndrome hangs in the Greeley Mine in Vermont, U.S., on March 26, 2009. The Forest Service plans to block visitors from entering 30,000 abandoned mines and hundreds of caves in the Southwest U.S. in an effort to protect bats from the disease, which has decimated bat communities in 13 states and two Canadian provinces. Source: U.S. Fish & Wildlife Service via Bloomberg

Des chercheurs américains ont découvert une bactérie qui pourrait être utilisée dans la lutte contre le syndrome du museau blanc, qui décime les chauves-souris en Amérique du Nord.

Une équipe de chercheurs de l'Université de la Californie menée par Joseph Hoyt a recueilli 40 échantillons de bactérie sur la peau de quatre espèces de chauves-souris, dont trois qui hibernent dans les Maritimes et qui ont été touchées par la maladie.

M. Hoyt indique que 6 des 40 échantillons se sont avérés prometteurs dans la lutte contre le champignon qui cause le syndrome du museau blanc. Deux échantillons étaient particulièrement efficaces.

Les chercheurs sont maintenant à l'étape des tests. Des chauves-souris sont exposées au champignon, puis traitées avec la bactérie prometteuse. Si les résultats sont positifs, ajoute M. Hoyt, d'autres tests à petite échelle seront faits dans la nature.

Le syndrome du museau blanc est présent dans 5 provinces canadiennes et 25 États américains. Le service américain de la faune estime que 5,5 millions de chauves-souris en sont mortes jusqu'à présent.

Joseph Hoyt ne croit pas qu'il sera possible d'éradiquer la maladie, mais il espère qu'on pourra réduire son impact.

Avec des informations de Neville Crabbe

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