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08/04/2015 10:52 EDT | Actualisé 08/04/2015 12:09 EDT

Irak: l'EI libère plus de 200 yézidis

SAFIN HAMED via Getty Images
Members of the Yazidi minority search for clues on February 3, 2015, that might lead them to missing relatives in the remains of people killed by the Islamic State (IS) jihadist group, a day after Kurdish forces discovered a mass grave near the Iraqi village of Sinuni, in the northwestern Sinjar area. A peshmerga lieutenant colonel said the grave containing the remains of about 25 people was found during a search for explosives that IS often leaves behind, posing a threat to security forces and civilians even after they withdraw. AFP PHOTO / SAFIN HAMED (Photo credit should read SAFIN HAMED/AFP/Getty Images)

Le groupe djihadiste État islamique a libéré plus de 200 membres de la minorité des yézidis qu'il retenait en Irak depuis plusieurs mois, a déclaré mercredi un commandant des forces kurdes peshmergas.

«Nous avons accueilli 227 yézidis, parmi lesquels des femmes et des enfants» dans la province de Kirkouk, dans le nord du pays, a indiqué à l'AFP le général Westa Rassoul.

Les yézidis ont été libérés lundi dans la province de Ninive, au nord-ouest de Kirkouk, mais ils ne sont arrivés dans les territoires sous contrôle kurde que deux jours plus tard, a-t-il expliqué.

«Nous avons négocié pendant des jours avec des cheikhs tribaux à Hawija et avons pu obtenir la libération des yézidis kidnappés», a-t-il ajouté, en référence à une ville dans la province de Kirkouk, dans le nord de l'Irak, qui est contrôlée par l'EI.

Quelque 200 yézidis avaient déjà été libérés en janvier par l'EI qui s'est emparé à partir de juin 2014 de nombreux pans de territoire en Irak, notamment au nord de Bagdad.

Le général kurde a indiqué que les yézidis libérés cette semaine avaient été enlevés il y a quelques mois sans donner de date exacte.

En août 2014, le sort des yézidis avait basculé lorsque l'EI prit un temps le contrôle des alentours de leur fief du mont Sinjar, dans le nord de l'Irak. En quelques heures, des milliers d'entre eux avaient fui à travers les montagnes pour trouver notamment refuge dans la région du Kurdistan irakien.

L'EI a procédé à de multiples exécutions d'hommes yézidis et enlevé des centaines, sinon des milliers, de femmes, vendues comme épouses aux djihadistes ou réduites à l'état d'esclave sexuelle, selon Amnistie internationale.

Cette minorité non arabe et non musulmane est considérée comme hérétique par l'EI.

En mars, des enquêteurs de l'ONU ont estimé que les attaques de l'EI contre les yézidis en Irak pourraient constituer un «génocide», demandant la saisie de la Cour pénale internationale (CPI).

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