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07/04/2015 13:47 EDT | Actualisé 07/06/2015 01:12 EDT

Gérard Deltell quitte la CAQ pour tenter sa chance avec les conservateurs

Un an jour pour jour après avoir été réélu député à l'Assemblée nationale, Gérard Deltell annonce qu'il abandonne le navire caquiste pour se présenter comme candidat à l'investiture pour le Parti conservateur.«Je suis un bleu, un vrai bleu, un vieux bleu. Je retourne à la maison et j'en suis fort heureux», a-t-il lâché mardi en conférence de presse à Loretteville, une ville de la circonscription qu'il représentait à l'Assemblée nationale, celle de Chauveau.M. Deltell a profité de cette rencontre avec les médias pour souligner qu'il renonçait à sa prime de départ de 114 000 $ et qu'il ne toucherait pas la rente de 388 000 $ à laquelle il a droit avant d'atteindre l'âge de 65 ans.Cette somme avoisinant le demi-million de dollars qu'il dit «mettre sur la glace» correspond environ au montant de la facture associée à l'organisation de l'élection complémentaire qui devra être déclenchée afin de combler le siège qu'il laisse vacant au Salon bleu.Le politicien a défendu sa décision de faire le saut au fédéral après avoir complété seulement quelques mois du mandat qui lui a été confié.Car cette décision n'était «pas du tout» dans son «plan de match initial» et témoigne en fait de l'écoute dont il a fait preuve auprès de ses électeurs, qui lui disaient en grand nombre «vas-y Gérard, on a besoin de toi», a-t-il plaidé.Cet argument ne convainc pas l'un de ceux qui pourraient lui faire la lutte dans la circonscription de Louis-Saint-Laurent — M. Deltell devra remporter l'investiture conservatrice pour être officiellement désigné candidat.«Tout le monde savait qu'en 2015, il y aurait des élections au fédéral, alors c'est un peu cynique de se présenter au provincial et d'abandonner ses électeurs comme ça», a exposé G. Daniel Caron, qui se présente sous la bannière du Nouveau Parti démocratique (NPD).«Choisir la date d'anniversaire de son élection dans Chauveau pour le faire, c'est un peu surprenant», a ajouté celui qui a été ambassadeur du Canada en Ukraine, faisant remarquer au passage que cette nouvelle tombait aussi le jour de l'ouverture du procès du sénateur déchu Mike Duffy.Mais qu'importe: pour Gérard Deltell, il est clair que le Québec doit compter davantage de représentants au Parlement canadien.Et il est aussi clair, selon lui, que la conjoncture est favorable au parti de Stephen Harper, qui fait bonne figure dans les sondages d'opinion depuis quelques mois dans la région de Québec.«Le Québec doit avoir une voix portée avec plus de députés conservateurs à la Chambre des communes, a martelé M. Deltell. L'élan est bon à Québec, il faut le maintenir.»Il assure embrasser les valeurs défendues par les conservateurs fédéraux, y compris celles sur le registre des armes d'épaule, auquel il a dit s'opposer.«Je ne suis pas en faveur du registre des armes à feu», a-t-il tranché, soulignant que le Québec a une «sensibilité particulière» face à cet enjeu après avoir été «tétanisé» par des drames comme la fusillade meurtrière survenue en décembre 1989 à Polytechnique.L'entrée en scène de Gérard Deltell a été accueillie favorablement par Stephen Harper, qui voit en lui un potentiel candidat de qualité.«Comme le premier ministre l'a dit dans le passé, nous souhaitons plus de Québécois autour de la table des décisions. Gérard Deltell est un grand Québécois pour qui le premier ministre a de l'estime», a écrit dans un courriel son attachée de presse, Catherine Loubier.Trois des cinq députés conservateurs du Québec, soit Steven Blaney, Denis Lebel et Maxime Bernier, ont aussi salué sur Twitter la décision prise par le politicien âgé de 50 ans. Le chef caquiste François Legault a lui aussi eu de bons mots pour son député démissionnaire, qu'il avait dépouillé de son titre de leader parlementaire en Chambre à la suite des élections provinciales d'avril dernier.«C'est plus qu'un collègue que je perds, c'est un compagnon de route», a déclaré le dirigeant par voie de communiqué. «Tout le caucus de la Coalition avenir Québec se joint à moi pour le remercier de sa contribution et lui souhaiter la meilleure des chances pour la suite des choses», a complété M. Legault, qui a refusé d'accorder des entrevues afin de commenter la nouvelle, mardi.Gérard Deltell se présentera comme candidat à l'investiture dans une circonscription où l'actuelle députée, la néo-démocrate Alexandrine Latendresse, avait défait la députée sortante du Parti conservateur, Josée Verner, aux dernières élections de mai 2011.Mme Latendresse — qui a récemment annoncé qu'elle ne se solliciterait pas un second mandat — l'avait emporté avec une majorité d'environ 1200 voix, soit quelque deux points de pourcentage seulement.La course promet donc d'être serrée.Mais Gérard Deltell n'est pas le seul à vouloir y participer en revêtant un maillot conservateur: Nathalie D'Amours, ex-présidente d'une association d'éducateurs en garderie, a annoncé il y a quelques jours sur sa page Facebook qu'elle se lançait dans l'aventure.Il bénéficie néanmoins d'une notoriété nettement plus importante que sa rivale.Gérard Deltell a été élu député de l'Assemblée nationale pour la première fois en 2008 sous la bannière de la défunte Action démocratique du Québec (ADQ), était devenu environ un an plus tard chef de ce parti jusqu'à sa fusion avec la CAQ, en 2012. Il a été réélu en 2012 et en 2014.