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07/04/2015 08:55 EDT | Actualisé 08/04/2015 01:25 EDT

États-Unis: un policier blanc inculpé de meurtre puis renvoyé après avoir tiré sur un Noir (VIDÉO)

Walter Scott shooting from The Post and Courier on Vimeo.

Le policier blanc arrêté et inculpé mardi pour le meurtre d'un homme noir à North Charleston, en Caroline du Sud, a été renvoyé de la police, a annoncé mercredi le maire de cette ville du sud-est des États-Unis.

« Je veux vous dire que le policier a été renvoyé », a indiqué Keith Summey, lors d'une conférence de presse interrompue à plusieurs reprises par les cris de certaines personnes réclamant "justice". « Nous ne cautionnons pas ce qui est mal, peu importe qui » en est l'auteur, a poursuivi l'édile.

Walter Scott, 50 ans, a été abattu samedi après une altercation avec le policier à un contrôle routier, l'un des feux de son véhicule ne fonctionnant plus.médias.

Cet incident intervient dans un contexte déjà tendu et risque de raviver un peu plus les tensions raciales aux États-Unis, déjà secoués par de nombreuses affaires d'hommes noirs abattus ou brutalisés par des policiers blancs.

L'incident qui s'est produit sur un terrain vague a été filmé par un passant, qui lance des jurons tout en enregistrant la scène.

Le policier, Michael Slager, 33 ans, qui risque la peine de mort ou 30 ans d'emprisonnement, a été transféré mardi au centre de détention du comté de Charleston, a annoncé la police.

Le père de M. Scott, également prénommé Walter, s'est dit mercredi anéanti par la mort de son fils.

«La façon dont on lui a tiré dessus, on aurait dit qu'il (le policier) essayait d'abattre une biche (...) Je ne sais même pas si c'est du racisme ou s'il a un problème mental», a-t-il dit à la chaîne NBC, tout en «remerciant Dieu que (les autorités) aient la vidéo».

Le policier a d'abord affirmé via sa radio, après les coups de feu, que la victime avait pris son pistolet paralysant, selon le quotidien New York Times.

Mais la vidéo montre que Walter Scott a été touché par ce pistolet paralysant au moment où une altercation opposait les deux hommes.

Alors que la victime, un homme corpulent, s'enfuit, courant avec difficulté, le policier dégaine son pistolet et tire huit fois sur l'homme. Il s'effondre après le dernier coup de feu.

L'officier marche alors vers l'homme, allongé par terre, lui enjoignant de mettre les mains dans le dos avant de lui passer les menottes. Puis, il semble récupérer un appareil qui est tombé pendant l'altercation et le jette près du corps de la victime.

La vidéo a été envoyée au New York Times par l'avocat de la famille de la victime, et a été diffusée par plusieurs médias.

Dans le mandat d'arrêt visant le policier et que l'AFP s'est procuré, il est indiqué que «Thomas Slager (...) a illégalement et avec préméditation tué la victime. Il a tiré sur la victime à plusieurs reprises dans le dos après une altercation».

Le maire de la ville, Keith Summey, a expliqué que l'arrestation du policier avait été motivée par sa «mauvaise décision», a rapporté le quotidien local Post and Courier.

«Quand vous prenez une mauvaise décision, peu importe que vous soyez là pour protéger la population ou un simple citoyen dans la rue, vous devez vivre avec cette décision», a déclaré l'édile.

Lors d'une conférence de presse mardi soir, la famille de la victime avait rendu hommage au «héros» qui a filmé la scène.

«S'il n'y avait pas eu de vidéo, connaîtrions-nous la vérité?», s'est interrogé le frère de la victime, Anthony.

Scott a été touché par cinq balles - trois fois au dos, une fois à l'oreille et une fois à la fesse - selon l'avocat de la famille, Chris Stewart, citant le médecin légiste, a rapporté leNew York Times.

Dans un communiqué, le ministère de la Justice a annoncé qu'il prendrait «les actions appropriées à la lumière des preuves et des développements» de l'affaire, précisant que le FBI avait également ouvert une enquête.

Pratiques racistes de la police

La mort début août à Ferguson (Missouri) d'un jeune Noir non armé, tué par un policier blanc, avait provoqué des manifestations dans tout le pays pour dénoncer les violences policières à l'encontre des Noirs.

Le policier de Ferguson n'a finalement pas été poursuivi en justice, faute de preuves, mais le département de la Justice a publié un rapport accablant sur les pratiques discriminatoires de la police et des responsables de la municipalité, dont plusieurs ont démissionné dans la foulée.

Les événements survenus à Ferguson, ajoutés à d'autres bavures policières, ont attisé pendant des mois la colère de la communauté noire et des militants des droits civiques.

Barack Obama, premier président noir des États-Unis, avait lui-même affirmé dans une interview que ce qui se passait à Ferguson «n'était pas un incident isolé».

La Maison-Blanche avait alors recommandé que des changements en profondeur aient lieu au sein des forces de police américaines, pour améliorer les relations entre les minorités et les forces de l'ordre.

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    US-POLICE-UNREST-FERGUSON
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