NOUVELLES
06/04/2015 00:30 EDT | Actualisé 05/06/2015 01:12 EDT

Le Canadien bat les Panthers 4-1 mais pourrait avoir perdu Max Pacioretty

SUNRISE, États-Unis - Aidé par une explosion de trois buts consécutifs par ses coéquipiers en deuxième période, Carey Price a finalement signé une 42e victoire cette saison dans un gain de 4-1 du Canadien face aux Panthers de la Floride dimanche, au BB&T Center.Price a réalisé 24 arrêts et il a égalé le record d'équipe des grands gardiens Jacques Plante et Ken Dryden, après deux tentatives infructueuses. Mais plutôt que de se glorifier de cet exploit, le gardien du Canadien s'inquiétait probablement davantage de l'état de santé de Max Pacioretty, qui a quitté la rencontre à 5:48 de la première période après avoir reçu une mise en échec de la part du défenseur Dmitry Kulikov. Après le match, Michel Therrien n'avait pas de nouvelles à donner sur l'état de santé de son as attaquant.Pierre-Alexandre Parenteau et Tomas Plekanec ont mené l'attaque du Tricolore avec un but et une passe chacun. Le but de Plekanec était son 200e en carrière. Brendan Gallagher et Devante Smith-Pelly ont aussi déjoué la vigilance de Dan Ellis, qui a bloqué 24 tirs.«Il a été très combatif, a déclaré Therrien au sujet de Parenteau lors d'un très bref point de presse après la rencontre. Il a été combatif sur le porteur du disque, ce qui a causé des revirements. Il a été combatif sur la rondelle, et on en a eu un bel exemple sur son but alors qu'il est allé chercher son propre retour», a ajouté l'entraîneur-chef du Canadien, qui a aussi eu de bons mots pour Smith-Pelly.Le défenseur Aaron Ekblad a été le seul à déjouer Price.Grâce à cette précieuse victoire, le Canadien totalise 106 points, deux de plus que le Lightning de Tampa Bay. Les deux formations ont encore deux matchs à jouer. Le Tricolore recevra les Red Wings de Detroit, jeudi, avant de se rendre à Toronto samedi.De son côté, le Lightning accueillera les Devils du New Jersey et les Bruins de Boston les deux mêmes jours.Départ solideLe Canadien a amorcé le match avec autorité et occupé le territoire des Panthers. C'est lors de l'une de ces incursions que Pacioretty a été blessé. Alors qu'il se trouvait à proximité du filet adverse, l'attaquant du Canadien a été frappé par Kulikov, qu'il n'avait pas vu venir, et l'arrière de sa tête a donné avec force contre la bande.Pendant que Pacioretty se rendait péniblement vers le vestiaire, aidé par le soigneur, Kulikov prenait la direction du cachot avant d'y être rejoint par Erik Gudbranson seulement trois secondes plus tard. Plekanec a profité de cette supériorité numérique de deux hommes pour enfiler le seul but de la période. Le Tchèque a marqué son 24e de la saison grâce à un tir des poignets d'un angle fermé qui s'est faufilé entre les jambières d'Ellis.«On a entamé le match avec beaucoup d'énergie et encore une fois, on n'a pas accordé grand chose à l'adversaire, a mentionné Therrien. J'ai aimé la manière dont on s'est comporté en général, surtout avec la perte de Pacioretty. Il fallait s'ajuster très vite avec nos trios et les gars ont fait du bon travail.»Même si le deuxième tiers a été beaucoup plus partagé, le Canadien est rentré au vestiaire fort d'une avance de trois buts. Mais les Panthers avaient d'abord créé l'égalité. Cinq secondes après une punition à Dale Weise pour avoir retardé le match, Ekblad a reçu la rondelle de Jonathan Huberdeau et après quelques enjambées, il a décoché un lourd boulet qui n'a donné aucune chance à Price, à 6:20.Seulement 46 secondes plus tard, Gallagher a inscrit son 24e de la saison, battant Ellis d'un tir sur réception dirigé de l'enclave à la suite d'une belle passe de P.K. Subban venue du coin de la patinoire.Parenteau a ajouté à l'avance du Tricolore à 11:27 sur une superbe pièce individuelle. L'ailier droit du Canadien s'est emparé du disque profondément dans son territoire et s'est rendu jusqu'en zone des Panthers. Il a décoché un premier tir, repoussé par Ellis qui a cependant accordé un long retour. Parenteau a battu les défenseurs de vitesse, repris la rondelle et inscrit son huitième de la saison et son premier depuis le 16 mars.Avant la fin de la période, Parenteau a contribué au premier but de Smith-Pelly avec le Canadien, et son sixième de la saison. Parenteau a repéré le transfuge des Ducks d'Anaheim, qui avait été laissé sans surveillance à l'embouchure du filet.La troisième période n'aura été qu'une formalité.