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04/04/2015 05:07 EDT | Actualisé 04/04/2015 05:20 EDT

Adonis Stevenson défend son titre avec succès contre Sakio Bika

PC

QUÉBEC - On ne pourra accuser Sakio Bika d'avoir boxé à reculons et d'avoir craint les coups de massue d'Adonis Stevenson. Mais malgré tout son courage et sa bonne volonté, le pugiliste camerounais n'est pas parvenu à renverser le Montréalais d'adoption, qui a conservé sa ceinture de champion du monde des mi-lourds du WBC, samedi après-midi au Colisée de Québec.

Dans un combat de haut niveau diffusé en direct sur les ondes du réseau américain CBS dans le cadre de la nouvelle série "Premier Boxing Champions", Stevenson a mérité une victoire par décision unanime des juges.

Avant l'affrontement de samedi, Bika n'avait visité le tapis qu'en deux occasions; samedi, il s'y est retrouvé en autant d'occasions, aux 6e et 9e rounds. Mais comme le disaient les paroles de sa chanson-thème "Get up, stand up, don't give up the fight", Bika s'est relevé, s'est tenu debout et n'a jamais abandonné.

Stevenson (26-1-0, 22 K.-O.) a ainsi couronné de succès une cinquième défense consécutive de sa ceinture, une troisième au Colisée Pepsi. Il a aussi signé une 13e victoire de suite, depuis sa seule défaite en carrière, aux mains de Darnell Boone, par mise hors de combat au 2e assaut, le 16 avril 2010 au Maryland.

De son côté, Bika (32-7-3, 21 K.-O.) a subi un deuxième revers d'affilée et n'a pas gagné depuis qu'il a battu Marco Antonio Periban, le 22 juin 2013.

Avec cette autre victoire de Stevenson, la table est officiellement mise pour un combat d'unification avec Sergey Kovalev, possiblement en septembre, au nouveau Colisée.

De bons échanges

Les quatre premiers rounds ont été des plus serrés, chacun des deux pugilistes y allant de bonnes charges offensives sans toutefois ébranler le rival, ni le faire reculer. Stevenson a dominé le deuxième round tandis que Bika a eu un très léger avantage lors de la reprise suivante.

Mais au cinquième assaut, Stevenson a semblé commencé à trouver ses repères et a touché la cible à plusieurs reprises. Et avec environ une minute à écouler au sixième round, il a envoyé le Camerounais au tapis avec une solide gauche. Au sol, Bika a tenté de convaincre l'arbitre Michael Griffin qu'il avait glissé, mais ce dernier a néanmoins donné un compte de huit à l'aspirant.

Malgré cette chute au tapis, Bika n'a pas paru intimidé, et il a échangé coups pour coups avec Stevenson au septième round, l'un des plus spectaculaires de l'affrontement, avec le 12e.

Mais tard au neuvième round, Stevenson a de nouveau expédié son rival au plancher grâce à une courte mais percutante gauche sortie de nulle part.

Titubant, Bika s'est relevé et a même esquissé un sourire à Griffin tout en recevant un autre compte de huit. Il a semblé connaître un regain d'énergie lors des deux derniers rounds, mais Stevenson a non seulement résisté, il a même nargué son valeureux rival.