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02/04/2015 14:38 EDT | Actualisé 02/06/2015 01:12 EDT

Une attaque contre une université du Kenya fait au moins 147 morts

NAIROBI, Kenya - Au moins 147 personnes ont été tuées jeudi quand des djihadistes du groupe Al-Shabab ont attaqué une université du nord-est du Kenya, dans le cadre de l'offensive la plus sanglante jamais lancée par le groupe contre ce pays d'Afrique de l'Est.Le lourd bilan de l'attaque a été annoncé par le ministère de l'Intérieur et le centre des opérations d'urgence du Kenya.Les responsables de la sécurité sur place ont déclaré que l'opération visant à libérer les otages était terminée. Des dizaines d'otages ont été libérés, tandis que quatre assaillants ont été abattus.Les tirs ont cessé dans le secteur, selon des reporters de l'Associated Press présents sur les lieux.Un témoin a déclaré qu'il y avait tellement de corps qu'il avait été incapable de les compter, alors que la nuit tombait.Lors de l'attaque, des djihadistes masqués ont séparé les chrétiens des musulmans sur le campus de l'université de Garissa, avant de les abattre de sang-froid, ont raconté des survivants. Au moins 79 personnes ont été blessées, a dit le ministre de l'Intérieur Joseph Nkaissery.L'université se trouve à 145 kilomètres de la frontière avec la Somalie. L'attaque a été revendiquée par le groupe somalien Al-Shabab.Les policiers kényans croient que l'attaque a été orchestrée par Mohammed Mohamud, qui serait responsable des raids d'Al-Shabab au Kenya, et une récompense de 220 000 $ US est maintenant offerte pour sa capture. L'homme serait un ancien enseignant dans une école coranique et il a revendiqué un attentat contre un autocar qui a fait 28 morts à Makka, au Kenya, en novembre.Un autre assaillant aurait été arrêté en tentant de prendre la fuite.Des survivants ont relaté à l'Associated Press une attaque terrifiante pendant laquelle les victimes ont été abattues sans pitié. D'autres ont dit avoir tenté d'échapper aux balles qui sifflaient.L'attaque a débuté vers 5 h 30, au moment des prières du matin à la mosquée de l'université. Ceux qui y participaient n'ont toutefois pas été ciblés. Certains des blessés les plus grièvement touchés ont été transportés vers la capitale, Nairobi. Un témoin a raconté avoir vu au moins cinq hommes cagoulés et lourdement armés. Un autre a raconté que les assaillants exécutaient systématiquement tous les chrétiens qu'ils rencontraient, en épargnant les musulmans.Les coups de feu ont rapidement semé la panique. Les étudiants terrifiés se sont précipités dehors, certains étant très légèrement vêtus. Des échanges de tirs nourris ont ensuite éclaté entre les assaillants et les forces de l'ordre appelées en renfort.L'est et le nord du Kenya, des régions qui partagent une frontière avec la Somalie, ont subi plusieurs attaques de rebelles d'Al-Shabab. Ceux-ci veulent se venger contre le Kenya qui a déployé en Somalie des troupes pour les combattre, en 2011.La police kényane affirme que de 2012 à 2014, les attaques d'Al-Shabab au Kenya ont fait 312 morts. Le bilan est maintenant plus lourd que celui de 67 morts survenu quand Al-Shabab a attaqué le centre commercial Westgate Mall de Nairobi en septembre 2013.