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31/03/2015 10:37 EDT | Actualisé 31/03/2015 10:38 EDT

La Japonaise doyenne de l'humanité est décédée à 117 ans

Buddhika Weerasinghe via Getty Images
OSAKA, JAPAN - MARCH 05: Misao Okawa, the world's oldest Japanese woman, is seen during her 117th birthday celebration at Kurenai Nursing Home on March 5, 2015 in Osaka, Japan. Japanese woman Misao Okawa is the oldest living person in the world as certified by the Guinness World Records and celebrated her 117th birthday today. Okawa has held the title as the world's oldest living person since the June 12, 2013 and the death of Jiroemon Kimura who lived to 116 years and 54 days old. She is ranked as the Oldest Japanese person ever and only the third person to have ever reached the age of 117 in the world. (Photo by Buddhika Weerasinghe/Getty Images)

La Japonaise Misao Okawa, qui se prévalait du titre de doyenne de l'humanité, est décédée mercredi à l'âge de 117 ans, moins d'un mois après avoir fêté son anniversaire, a-t-on appris auprès de la maison de repos où elle vivait.

Cette coquette petite dame, née le 5 mars 1898 et issue d'une lignée de marchands de kimonos de la ville d'Osaka, était officiellement devenue la plus vieille femme du monde à l'âge de 114 ans, en février 2013. Elle succédait alors à une autre Japonaise qui venait de s'éteindre à 115 ans.

Le mois dernier, Mme Okawa s'était prêtée à l'occasion de ses 117 printemps à une très joyeuse séance de photos, vêtue d'un ravissant kimono rose, une fleur de la même couleur ornant sa blanche chevelure.

Mère de trois enfants, grand-mère de quatre et arrière-grand-mère de six, elle était entourée de sa famille, notamment de son fils aîné, âgé de 92 ans, et d'un dernier petit rejeton de deux ans.

Elle paraissait alors en bonne forme malgré son âge avancé.

Interrogée sur le secret d'une telle longévité, elle avait avoué... "ne pas savoir".

Le plus vieil homme du monde, Sakari Momoi, est aussi un Japonais, de 112 ans. Né le 5 février 1903, il avait officiellement décroché le titre l'été dernier.

L'espérance de vie des hommes nippons a franchi pour la première fois en 2013 la barre des 80 ans (80,21 ans), tandis que leurs compatriotes femmes détiennent la palme mondiale de la longévité (86,61 ans).

Environ un quart de la population du Japon est âgée de 65 ans et plus, une proportion qui devrait atteindre 40% d'ici à 2060.

Il y avait près de 59 000 centenaires répertoriés au Japon en septembre dernier, selon les statistiques officielles du ministère de la Santé. Parmi eux, 87% sont des femmes.

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