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Un immeuble de cinq étages en feu s'effondre à Manhattan: au moins 12 blessés

NEW YORK, États-Unis - Un immeuble d'appartements en feu à Manhattan s'est effondré et les flammes se sont propagées dans deux autres bâtiments, faisant au moins une dizaine de blessés dans le quartier branché East Village. Le maire, Bill de Blasio, a indiqué que les premiers indices laissaient croire que la cause de l'incendie était une explosion causée par une fuite de gaz.Des flammes et un panache de fumée noire sortaient de la façade d'un immeuble de cinq étages près de l'Université de New York et le parc Washington Square. La fumée pouvait être vue et sentie à des kilomètres à la ronde.Selon les pompiers, au moins 12 personnes sont blessées, dont trois grièvement. D'autres personnes étaient traitées sur les lieux. Il semble qu'il n'y ait aucun disparu.Environ 250 pompiers ont été déployés et un second bâtiment était «à risque d'un possible effondrement», a indiqué le commissaire du département des incendies de New York.Les alentours ont été évacués et le département municipal de la santé a demandé aux résident de garder leurs fenêtres fermées à cause de la fumée.Certaines personnes ont rapporté avoir entendu une explosion avant l'incendie, dont Adil Choudhury, qui vit à un pâté de maison de là. Il s'est alors précipité dehors, où il y avait déjà «de la fumée partout».«Les flammes sortaient du toit. Du feu sortait de chaque fenêtre», a-t-il raconté.Des items d'un restaurant de sushi situé au rez-de-chaussée ont été propulsés dans la rue, et l'explosion a été si forte qu'elle a arraché la porte d'un café de l'autre côté de la rue. Du verre et des débris jonchaient les trottoirs.Des équipes du fournisseur d'électricité Con Edison étaient sur les lieux et prévoyaient commencer à enquêter dès que les pompiers auront contrôlé le brasier.Le photographe indépendant Michael Seto s'est précipité hors de son appartement après avoir entendu l'explosion, à un pâté de maisons et demi de chez lui. Les flammes se propageaient et avalaient le premier étage d'un immeuble.Un homme tentait de monter l'escalier de secours, plutôt que de le descendre.«Les gens lui criaient que l'immeuble était en feu et qu'il fallait descendre», a rapporté M. Seto. L'homme est descendu.D'autres témoins ont vu une femme dévaler l'escalier de secours après l'explosion, puis s'arrêter au deuxième étage, craignant de continuer. Des passants ont monté pour l'aider à descendre.Par la suite, une personne était couchée au sol et deux ou trois passants tenaient sa tête. Deux femmes avaient du sang sur le visage.

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