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26/03/2015 11:07 EDT | Actualisé 26/03/2015 11:08 EDT

Pavelec se donne des airs de Price, inflige un revers de 5 2 au Canadien

WINNIPEG, CANADA - MARCH 26: Andrei Markov #79 of the Montreal Canadiens tries to break through a check by Drew Stafford #12 and Blake Wheeler #26 of the Winnipeg Jets as they chase the loose puck during first period action on March 26, 2015 at the MTS Centre in Winnipeg, Manitoba, Canada.  (Photo by Lance Thomson/NHLI via Getty Images)
Lance Thomson via Getty Images
WINNIPEG, CANADA - MARCH 26: Andrei Markov #79 of the Montreal Canadiens tries to break through a check by Drew Stafford #12 and Blake Wheeler #26 of the Winnipeg Jets as they chase the loose puck during first period action on March 26, 2015 at the MTS Centre in Winnipeg, Manitoba, Canada. (Photo by Lance Thomson/NHLI via Getty Images)

Le gardien des Jets de Winnipeg Ondrej Pavelec s'est donné des airs de Carey Price jeudi soir, empêchant le Canadien de confirmer son accession aux séries éliminatoires dans l'Association Est en lui infligeant une défaite de 5-2.

Le Canadien devait se méfier des Jets, qui luttent pour participer aux séries éliminatoires dans l'Association Ouest, et particulièrement de Pavelec. Le Tchèque venait de savourer cinq victoires à ses cinq départs précédents, en plus de compiler une moyenne de 0,98 et un taux d'efficacité de 96,7 pour cent. Il a complété la rencontre avec 39 arrêts.


Le Canadien de Montréal vs les Jets de Winnipeg, 26 mars 2015


Seuls Andrei Markov et Brendan Gallagher l'ont déjoué pour le CH, qui a cédé le premier rang de l'Association Est aux Rangers de New York.

Dustin Byfuglien, Mark Scheifele, Jim Slater, Blake Wheeler et Adam Lowry ont fait vibrer les cordages pour les Jets (39-24-12), qui ont gagné six de leurs sept dernières rencontres. Avec cette victoire, ils ont conservé la huitième et dernière place donnant accès aux séries dans l'Ouest.

Dustin Tokarski a obtenu le départ à la place de Price devant le filet du Tricolore (46-21-8), et il a paru faible par moments. Il a conclu la rencontre avec 17 arrêts.

Il s'agissait du dernier match du CH contre un club de l'Association Ouest en saison régulière. Il disputera sa prochaine partie samedi à domicile contre les Panthers de la Floride.

Le CH mitraille Pavelec, mais...

Le Tricolore a dominé les Jets dès le début, comme en a témoigné son avantage de 20-5 au chapitre des tirs au but _ un sommet pour lui cette saison en première période. Alex Galchenyuk s'est notamment illustré en avantage numérique, mais son tir du revers a ricoché contre la barre transversale avant de se retrouver dans le filet protecteur.

Tokarski fut le premier à céder, à 12:33 de la première période. Après un revirement du CH à sa ligne bleue, Slater a effectué une passe arrière en direction de Byfuglien, qui a décoché un boulet de canon sur réception. Tokarski l'a partiellement stoppé, mais la rondelle a poursuivi sa route et lentement glissé au fond de sa cage. Byfuglien disputait un premier match après avoir raté les neuf précédents en raison d'une blessure.

Tyler Myers a ensuite profité d'une collision entre David Desharnais et Jeff Petry derrière le filet du Tricolore pour récupérer le caoutchouc et le refiler à Scheifele, seul devant Tokarski. C'était alors 2-0.

Trois buts sur neuf tirs

Mais Pavelec a eu un - très bref - moment de faiblesse. Après avoir réalisé deux arrêts spectaculaires aux dépens de Gallagher, il a cédé sur un tir des poignets anodin de la ligne bleue de Markov, à 6:46.

Slater a redonné un coussin de deux buts aux Jets en milieu de match. Il a fait dévier la rondelle au fond du filet du Tricolore avec son patin droit, alors qu'il était étroitement surveillé par Gallagher. Le filet a été validé après la reprise vidéo, qui a déterminé que le mouvement n'était pas intentionnel. C'était le troisième but que Tokarski donnait en neuf tirs.

Wheeler a creusé l'écart à 4-1 en fin de deuxième période, après que Tokarski - dont la confiance semblait ébranlée - eut partiellement bloqué son tir des poignets. Le Tricolore est rentré au vestiaire en dominant 31-13 au chapitre des tirs au but après 40 minutes, mais en tirant de l'arrière au pointage. Gallagher et Lowry ont échangé un but en troisième période, mais Pavelec a ensuite fermé la porte et scellé l'issue du match.

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