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25/03/2015 14:43 EDT | Actualisé 25/05/2015 01:12 EDT

Zayn Malik quitte le groupe One Direction

LONDRES - La carrière de Zayn Malik vient de prendre une nouvelle direction.Dans un communiqué qui a fait beaucoup de bruit sur les réseaux sociaux, les membres restants du groupe se sont dits attristés de le voir partir. «Mais nous respectons totalement sa décision et nous lui transmettons notre amitié pour l'avenir».Malik a déclaré que son expérience au sein de One Direction lui a donné plus qu'il n'aurait pu l'imaginer.«Mais après cinq ans, je crois que le moment est venu pour moi de quitter le groupe, a-t-il dit. Je veux m'excuser auprès des fans s'il y en a qui sont déçus, mais je dois écouter mon coeur et faire ce qui doit être fait.»«Je quitte parce que je veux être un gars de 22 ans normal, qui peut relaxer et profiter de son intimité loin des projecteurs.»La tournée mondiale de One Direction se poursuivra avec les quatre membres restants, qui enregistreront un nouvel album plus tard cette année.La semaine dernière, le relationniste du groupe avait annoncé que Malik était rentré en Grande-Bretagne, au beau milieu de la tournée «On the Road Again» et juste avant un spectacle prévu à Manilles, dans les Philippines, pour des raisons liées au stress.Ce départ de Malik était survenu après qu'il eut répondu, sur Twitter, aux rumeurs sur sa relation apparemment trouble avec sa fiancée, Perrie Edwards du groupe Little Mix, après qu'il eut été photographié avec une autre femme. Il avait écrit: «J'ai 22 ans (...) Je suis amoureux d'une fille nommée Perrie Edwards.»Avant son départ, les autorités des Philippines avaient annoncé l'imposition d'une «caution cannabis» de 5000 $ US à Malik et son collègue Louis Tomlinson. L'argent laissé en dépôt devait être saisi si les chanteurs étaient pris à consommer des drogues illégales au pays.Malik et Tomlinson étaient apparus dans une vidéo, qui a circulé en ligne l'an dernier, dans laquelle ils semblaient fumer de la marijuana et faire des blagues sur l'utilisation de drogue.Le prochain spectacle de One Direction est prévu à Johannesbourg, en Afrique du Sud, samedi.One Direction a été formé en 2010 après que cinq adolescents — Harry Styles, Liam Payne, Niall Horan, Louis Tomlinson et Zayn Malik — eurent auditionné individuellement pour le concours télévisé britannique «The X Factor». Le juge Simon Cowell leur avait alors suggéré de former un groupe ensemble.Ils n'avaient pas gagné le concours, mais ils sont rapidement devenus très populaires, surtout auprès des jeunes filles.Simon Cowell a déclaré qu'il appréciait beaucoup Malik et qu'il était devenu très fier de lui au fil des ans.«Et pour ce qui est de One Direction, les fans peuvent être assurés que Niall, Liam, Harry et Louis sont très excités face à l'avenir du groupe», a-t-il ajouté.Certains fans ne sont toutefois pas de son avis.«Ça change tout de leur dynamique», s'est plainte l'étudiante Alia Alhaddad, qui était contente de voir un bel artiste avec des origines pakistanaises dans un groupe populaire.«C'est bien de voir un visage familier dans un groupe comme celui-ci», a-t-elle ajouté. «Sa voix est différente de celle des autres. Il fait une différence dans le groupe.»