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25/03/2015 12:04 EDT | Actualisé 25/05/2015 01:12 EDT

Les rebelles yéménites mettent la tête du président Hadi à prix

SANAA, Yémen - Le président yéménite a fui son palais d'Aden mercredi et est introuvable depuis que les rebelles chiites qui défèrlent sur son pays ont mis sa tête à prix et annoncé l'arrestation du ministre de la Défense.Le président Abed Rabbo Mansour Hadi a quitté quelques heures seulement après que la station de télévision des rebelles eut annoncé la capture d'une base aérienne où des militaires américains et européens agissaient comme conseillers dans la lutte aux militants d'Al-Qaïda.La base aérienne se trouve à seulement 60 kilomètres d'Aden, la ville portuaire où M. Hadi avait installé une capitale temporaire après que les rebelles houthis aient pris le contrôle de la capitale officielle, Sanaa.Des témoins ont raconté avoir vu un convoi de véhicules présidentiels quitter mercredi le palais de M. Hadi, au sommet d'une colline d'Aden qui surplombe la mer d'Oman. Un autre convoi a plutôt pris la direction de l'aéroport, où tous les vols sont suspendus. Les rebelles se sont emparés de l'aéroport quelques heures plus tard.Des responsables présidentiels ont affirmé, sous le couvert de l'anonymat, que M. Hadi continue à coordonner la riposte de ses forces, sans toutefois vouloir indiquer où il a trouvé refuge.Le ministre yéménite des Affaires étrangères, Riad Yassin, a révélé à la chaîne Al-Arabiya avoir officiellement demandé l'intervention militaire de la Ligue arabe. M. Yassin sera présent au Sommet arabe qui doit avoir lieu en Égypte dans quelques jours.M. Yassin affirme que les houthis sont à la solde de l'Iran chiite, une rivale des pays sunnites de la région, et prévient que l'Iran pourrait bientôt prendre le contrôle du Yémen. Les houthis nient être appuyés par l'Iran.La plupart des écoles, commerces et bureaux gouvernementaux d'Aden étaient fermés mercredi.M. Hadi avait appelé cette semaine à une intervention militaire des pays voisins pour contrer les rebelles. Il avait aussi demandé à l'ONU d'imposer une zone d'exclusion aérienne au-dessus du Yémen.La télévision officielle yéménite, qui est contrôlée par les insurgés, a offert une récompense de 100 000 $ US pour la capture du président Hadi, que la communauté internationale reconnaît toujours comme le leader légitime du Yémen.D'autres responsables ont annoncé la capture du ministre de la Défense, le major-général Mahmoud al-Subaihi, et de plusieurs de ses lieutenants dans la ville de Lahj, dans le sud du pays, où les combats contre les houthis se poursuivent. Les captifs ont ensuite été transférés vers Sanaa.Les rebelles ont lancé trois frappes aériennes contre le palais présidentiel d'Aden, sans faire de victimes. M. Yassin affirme qu'ils tentaient d'assassiner M. Hadi.Des responsables militaires affirment que la résistance des forces loyales à M. Hadi et des milices affiliées a réussi à «fragmenter» la progression des houthis vers le sud. Des combats auraient maintenant lieu sur cinq fronts.Un porte-parole des rebelles, Mohammed Abdel-Salam, a nié que leur objectif soit «d'occuper» le sud du pays.«Ils seront à Aden dans quelques heures», a-t-il dit à la chaîne Al-Masirah, qui est contrôlée par les houthis.Al-Masirah rapportait, quelques heures plus tôt, que les rebelles s'étaient emparés de la base aérienne d'Al-Annad, la plus grande du pays, après plusieurs heures de combats.