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25/03/2015 11:00 EDT | Actualisé 25/03/2015 11:04 EDT

La BBC se sépare de Jeremy Clarkson, le présentateur star de Top Gear

James Moy/James Moy Photography/Press Association Images
Jeremy Clarkson (GBR) Top Gear TV Presenter at the Amber Lounge Fashion Show.Monaco Grand Prix, Friday 23rd May 2014. Monte Carlo, Monaco.

La BBC a décidé de se séparer de Jeremy Clarkson à la suite d'une énième controverse avec le présentateur vedette de Top Gear, une émission automobile suivie par des millions de passionnés à travers le monde, ont annoncé mercredi plusieurs médias britanniques.

Mis à pied depuis deux semaines par la BBC après une altercation avec l'un des producteurs de l'émission, l'animateur de 54 ans ne verra pas son contrat renouvelé après son expiration à la fin du mois, selon le Daily Telegraph et le Guardian. 

Contactée par l'AFP, la chaîne publique britannique n'a pas confirmé l'information. "Nous n'avons rien à ajouter à cette affaire. Nous informerons le public lorsque nous aurons quelque chose à annoncer", a simplement déclaré un porte-parole.

De son côté, Jeremy Clarkson a indiqué mercredi matin sur Twitter n'être au courant de rien.

Le présentateur vedette, connu pour son ton irrévérencieux, a suscité maintes polémiques avec des sorties provocatrices et parfois même racistes -- traitant par exemple les Mexicains de "paresseux" et de "bons à rien". 

Il avait d'ailleurs indiqué être en sursis depuis le dernier incident majeur, l'année dernière en Argentine. Une Porsche qu'il conduisait lors d'un tournage en Patagonie portait la plaque d'immatriculation "H982FLK", évoquant selon les Argentins la guerre des Malouines (Falkland en anglais) de 1982. 

Malgré cette réputation sulfureuse, Jeremy Clarkson a reçu une énorme vague de soutien, une pétition demandant sa réintégration ayant recuilli plus d'un million de signatures sur la plate-forme change.org. Le Premier ministre britannique, David Cameron, est lui-même venu à son secours, le décrivant comme "un de (ses) amis, un grand talent".

Pour la BBC, la fin du contrat avec Jeremy Clarkson pourrait avoir d'importantes implications financières, Top Gear rapportant environ 75 millions de dollars par an.

Cette émission automobile bénéficie d'une audience exceptionnelle: la BBC estime à 6,5 millions le nombre des téléspectateurs qui suivent la série au Royaume-Uni seulement. Ils seraient 350 millions à travers le monde. 

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