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24/03/2015 03:43 EDT | Actualisé 24/03/2015 04:02 EDT

Écrasement A320 : 16 élèves allemands à bord, leur ville en «état de choc»

HALTERN AM SEE, GERMANY - MARCH 24:  Students and well wishers gather in front of the Joseph-Koenig-Gymnasium secondary school in Haltern am See, Germany on March 24, 2015, from where some of the Germanwings plane crash victims came. Sixteen German teenagers and two teachers on a school exchange trip were assumed to be among the 150 dead in the crash of a passenger jet in the French Alps, officials said. The head of low-budget airline Germanwings said there were 144 passengers and six crew on the Airbus A320 that crashed in the French Alps en route to Duesseldorf from Barcelona.  (Photo by Sascha Steinbach/Getty Images)
Sascha Steinbach via Getty Images
HALTERN AM SEE, GERMANY - MARCH 24: Students and well wishers gather in front of the Joseph-Koenig-Gymnasium secondary school in Haltern am See, Germany on March 24, 2015, from where some of the Germanwings plane crash victims came. Sixteen German teenagers and two teachers on a school exchange trip were assumed to be among the 150 dead in the crash of a passenger jet in the French Alps, officials said. The head of low-budget airline Germanwings said there were 144 passengers and six crew on the Airbus A320 that crashed in the French Alps en route to Duesseldorf from Barcelona. (Photo by Sascha Steinbach/Getty Images)

Seize élèves allemands, qui rentraient d'un voyage à Barcelone avec deux enseignants, se trouvaient à bord de l'avion de Germanwings qui s'est écrasé mardi en France, et leur ville d'origine était en état de choc.

"C'est le jour le plus noir de l'histoire de notre ville", a estimé le maire d'Haltern, Bodo Klimpel, sanglotant. "C'est le pire que l'on puisse s'imaginer", a-t-il ajouté au cours d'une conférence de presse à la mairie. Il a affirmé que la population était en "état de choc". "Nous devons nous préparer au pire", a-t-il dit, au sujet de la mort quasi-certaine des 150 personnes présentes à bord de l'avion.

Peu avant, une responsable politique régionale avait confirmé la présence des jeunes dans l'Airbus A320 qui s'est écrasé dans les Alpes françaises. "Nous savons que le groupe scolaire est monté à bord de l'avion et nous savons grâce à la liste des passagers que deux collègues se trouvent sur cette liste", a expliqué Sylvia Löhrmann, ministre de l'Education de la Rhénanie du Nord-Westphalie, sur la chaîne de télévision publique régionale WDR.

Le maire de la ville espagnole de Llinars del Vallès, où les adolescents venaient de séjourner, avait un peu plus tôt indiqué que les 16 élèves étaient probablement à bord de l'appareil à destination de Düsseldorf.

"Il y avait 16 enfants et deux professeurs qui étaient là depuis une semaine. Ce sont des enfants (...) âgés de 15 ans à peu près", a-t-il déclaré à l'AFP. "Ils étaient partis ce matin", a ajouté Marti Martí Pujol.

Des bougies et des fleurs

Ces jeunes venaient d'Haltern Am See, une bourgade de quelque 38 000 habitants dans les environs de Dortmund. Ils avaient séjourné dans des familles d'accueil et assistaient aux cours dans un établissement de Llinars del Vallès, l'école secondaire Giola, où les élèves étaient sous le choc, selon le maire.

Des psychologues ont été mobilisés à Haltern, dont de nombreux habitants ont convergé vers l'établissement fréquenté par les adolescents, a indiqué le porte-parole de la municipalité, Georg Bockey. "C'est vraiment tragique, c'est stupéfiant", a également confié Mme Löhrman.

Devant l'école secondaire Joseph-König, la télévision allemande a montré des images de jeunes en pleur ou le visage fermé, allumant des bougies et déposant des fleurs pour leurs camarades. Les élèves étaient scolarisés en classe de 10e, l'équivalent de la seconde en France.

Les cours devraient reprendre normalement mercredi.

A Llinars del Vallès, "la Croix-Rouge et des psychologues sont (également) sur place (...) ils prennent soin des enfants car toute l'école est touchée", a dit M. Marti Pujol, précisant que l'établissement compte plus de 400 élèves. Entre 30 et 40 étudiants originaires d'une autre localité en Allemagne se trouvaient encore mardi soir à Llinars del Vallès et devaient rentrer chez eux mercredi ou jeudi.

Selon le site internet de l'école secondaire, les élèves espagnols s'étaient rendus en fin d'année dernière à Haltern dans le cadre de l'échange.

L'international de football allemand, Benedikt Höwedes, originaire de cette bourgade, a souhaité aux familles et proches des victimes de "surmonter" ce drame.

L'avion de la compagnie Germanwings, une filiale de Lufthansa, avait décollé vers 09h55 de l'aéroport de Barcelone d'où il devait rallier Düsseldorf, avec 150 personnes à son bord, dont vraisemblablement 67 Allemands, selon la compagnie. L'A320 s'est écrasé dans une zone difficile d'accès des Alpes de Haute-Provence et il n'y a aucun survivant, d'après les autorités françaises.

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