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20/03/2015 04:04 EDT | Actualisé 20/03/2015 04:04 EDT

Cinq pesticides classés cancérigènes « probables » ou « possibles » par l'agence du cancer de l'OMS

Sun on horizon behind wheat field
Anthony Lee via Getty Images
Sun on horizon behind wheat field

Cinq pesticides ont été classés vendredi cancérigènes « probables » ou « possibles » pour l'homme par l'agence du cancer de l'Organisation mondiale de la santé (Iarc).

L'herbicide glyphosate, l'un des plus utilisés dans le monde, et les insecticides malathion et diazinon ont été classés cancérigènes « probables chez l'homme », même si les « preuves sont limitées », selon l'Agence internationale de recherche sur le cancer (Iarc), dont le siège est à Lyon. Le glyphosate est notamment la substance active du Roundup, l'un des herbicides les plus vendus.

Les insecticides tetrachlorvinphos et parathion, qui font déjà l'objet d'interdictions ou de restrictions dans de nombreux pays, ont pour leur part été classés cancérigènes « possibles ».

Le glyphosate est l'herbicide dont la production est la plus importante en volume.

Outre l'agriculture, où son usage a fortement augmenté, il est également utilisé dans les forêts et par les particuliers dans leurs jardins.

Du glyphosate a été retrouvé dans l'air, dans l'eau et dans la nourriture, selon l'Iarc qui précise que la population générale est notamment exposée lorsqu'elle habite à côté de zones traitées. Les niveaux d'exposition observés sont toutefois « généralement bas », souligne l'Iarc

Pour ce qui est des risques cancérigènes du glyphosate et des insecticides malathion et diazinon, l'Iarc note qu'il existe des « preuves limitées » chez l'homme en ce qui concerne les lymphones non hodgkiniens, des cancers du sang.

Pour le malathion, l'Iarc cite également le cancer de la prostate et pour le diazinon, le cancer du poumon.

Les risques ont été évalués en se basant notamment sur des études d'exposition agricole menées aux États-Unis, au Canada et en Suède, ainsi que sur des animaux en laboratoires.

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