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17/03/2015 16:33 EDT | Actualisé 17/05/2015 01:12 EDT

Une puissante tempête solaire de force 4 frappe la Terre

WASHINGTON - Une puissante secousse géomagnétique, causée par une forte tempête solaire, a frappé la Terre, mardi, ce qui pourrait affecter les réseaux électriques et les systèmes de localisation par satellite, ont indiqué des prévisionnistes américains.La tempête pourrait permettre l'observation d'aurores boréales dans des secteurs situés plus au sud.Jusqu'à présent, aucune panne n'a été rapportée. Deux éruptions solaires ont projeté dimanche du plasma magnétique qui a frappé plus fortement que prévu la Terre, a dit le directeur du centre de prédiction de météorologie spatiale (Space Weather Prediction Center), Thomas Berger. La tempête a atteint une force 4 sur une échelle maximale de 5. Il s'agit de la plus forte tempête solaire à frapper la planète depuis l'automne 2013. Les prévisionnistes avaient prédit une tempête d'une force 1. Selon M. Berger, la combinaison des deux éruptions a peut-être renforcé la puissance de la tempête mais il est encore trop tôt pour confirmer cette hypothèse.Les effets de la tempête se sont amoindris mais la situation pourrait s'aggraver au courant de la journée, ont prévenu les autorités. Elle pourrait perturber temporairement les réseaux électriques et nuire au système de positionnement mondial. En conséquence, les localisateurs et les cartes de suivi ne sont peut-être pas aussi précis qu'à la normale.M. Berger a ajouté que ce genre de tempête s'accompagne souvent de radiation pouvant affecter les satellites mais que cela n'a pas été le cas cette fois-ci.