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17/03/2015 15:07 EDT | Actualisé 17/05/2015 01:12 EDT

Le fractionnement du revenu pourrait encourager les femmes à quitter leur emploi

OTTAWA - Les femmes pourraient être tentées de quitter le marché du travail avec l'entrée en vigueur du fractionnement du revenu, a signalé mardi le directeur parlementaire du budget (DPB).Du bout des lèvres, Jean-Denis Fréchette a soufflé que la mesure phare du gouvernement conservateur pourrait avoir cet impact.«Les femmes sont surtout concentrées dans les personnes qui gagnent un revenu secondaire, et par conséquent, on peut penser que ce sont elles (...) qui vont se retirer», a-t-il exposé.Le fractionnement du revenu permet au conjoint au salaire plus élevé d'attribuer jusqu'à 50 000 $ en revenu imposable à son conjoint assujetti à un taux d'imposition inférieur, pour un bénéfice maximal de 2000 $, et ce, à compter de l'année d'imposition 2014.Le phénomène n'aurait cependant rien d'un exode de masse, a prévenu M. Fréchette en conférence de presse dans la foulée du dépôt de son rapport sur le fractionnement du revenu.Il a évoqué un effet «relativement marginal», soit une baisse de 7000 emplois à temps plein, ce qui représente moins de 0,04 pour cent du nombre total d'heures offertes en main-d'oeuvre.Il faut dire que le montant maximal de la réduction d'impôt atteint 2000 $ annuellement par ménage, ce qui n'est pas une somme particulièrement mirobolante.Mais une fois ce chèque couplé à celui de la prestation de garde d'enfants, dont la bonification a été annoncée par le premier ministre Stephen Harper à la fin octobre, la tentation de revenir au foyer pourrait-elle être encore plus grande?Jean-Denis Fréchette n'a pas voulu se prononcer sur la question. «On n'a pas regardé ce phénomène-là pour le moment», a-t-il répondu.Le porte-parole libéral en matière de finances, Scott Brison, a quant à lui été sans appel: cette mesure est une nouvelle illustration de la réticence du gouvernement Harper à favoriser la présence féminine sur le marché du travail.«C'est un autre exemple démontrant que les conservateurs favorisent les politiques rétrogrades qui correspondent à leur idéal familial d'une autre époque», a-t-il lancé en entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne.«C'est clair que le fractionnement du revenu va augmenter la pression sur la personne qui gagne le salaire moins élevé de quitter le marché du travail», a complété M. Brison.De son côté, le Conseil du statut de la femme (CSF) s'est dit «satisfait» du rapport — dans la mesure où celui-ci confirme ce qu'il redoutait déjà.Sa présidente, Julie Miville-Dechêne, convient que le rapport est loin de laisser présager un retour massif des femmes au foyer.«Mais pour nous, d'un point de vue féministe, comme ce sont les femmes qui gagnent encore moins que les hommes, ce n'est pas un incitatif pour les femmes à rechercher l'indépendance financière», a-t-elle expliqué en entrevue téléphonique.Profitable à une minorité de ménagesAu-delà de la question de la présence des femmes sur le marché du travail, il y a celle des retombées générales du fractionnement du revenu.Le DPB conclut que cet allégement fiscal est «régressif» dans la mesure où il ne profite qu'à un faible pourcentage de ménages — deux millions de familles canadiennes, soit 15 pour cent d'entre elles.Plus l'écart entre les salaires principal et secondaire est important, plus le chèque sera alléchant, comprend-on à la lecture du rapport préparé par le bureau du DPB.Par exemple, un couple formé de deux personnes gagnant chacun 50 000 $ ne touchera absolument rien, tandis qu'un couple composé d'une personne dont le salaire est de 100 000 $ et d'une autre qui n'a aucun gagne-pain aura droit à un chèque de 1920 $, d'après le DPB.Les ménages les plus fortunés ont droit à une part considérable du gâteau. Environ le tiers du coût total du programme, soit 750 millions $, sera versé aux ménages dont le revenu total est de 100 000 $.Pour les familles à plus faible revenu, le bénéfice «frôle le zéro», est-il écrit dans le rapport produit par l'équipe de Jean-Denis Fréchette.Le DPB prévoit par ailleurs que le fractionnement du revenu réduirait les revenus du gouvernement d'environ 2,2 milliards $ en 2015 et qu'il aurait «un effet négligeable sur les revenus des provinces».La conclusion tirée mardi par le DPB rejoint celle de l'Institut C.D. Howe, qui a évalué à 85 pour cent le nombre de foyers canadiens — particulièrement les parents seuls — qui ne bénéficieraient aucunement de cette formule.Même l'ex-ministre fédéral des Finances, feu Jim Flaherty, avait remis en question sa pertinence et sa portée. Il avait déclaré que personnellement, il préférerait utiliser les surplus budgétaires pour «rembourser la dette publique» et «réduire les impôts».L'ancien grand argentier d'Ottawa avait rapidement été désavoué par le premier ministre Stephen Harper.La mesure fiscale, que le gouvernement a rebaptisé «baisse d'impôt pour les familles» lors de son dévoilement, devrait réduire les revenus fiscaux fédéraux d'environ 2,4 milliards $ en 2014-2015 et de 1,9 milliard $ en 2015-2016, selon les données gouvernementales.Les deux partis d'opposition à Ottawa, le Nouveau Parti démocratique (NPD) et le Parti libéral du Canada (PLC), ont annoncé que s'ils étaient portés au pouvoir, ils annuleraient cette mesure.Un pari qui pourrait sembler risqué alors même que les Canadiens remplissent leur déclaration d'impôts — car malgré tout, environ une famille sur six profitera de cette baisse d'impôt.«C'est ce que les conservateurs recherchent avec cette mesure-là», a suggéré le porte-parole adjoint du NPD en matière de finances, Guy Caron.Il appartient aux députés néo-démocrates, a-t-il dit, «d'expliquer aux gens» que le fractionnement du revenu a été financé «par les grandes compressions imposées à l'ensemble de la population par le gouvernement conservateur» et qu'il profitera à une minorité.Son collègue libéral dit faire confiance au sens de la justice de la population canadienne.«J'ai confiance que même les familles qui vont profiter de ce programme ont un sens de la justice sociale et qu'elles reconnaîtront leur propre responsabilité» à l'égard de la frange de la population qui ne touchera rien, a plaidé M. Brison.Le gouvernement conservateur ne se laisse pas démonter par la parution du rapport du DPB et maintient le cap, à en croire le communiqué publié par le ministre de l'Emploi et du développement social, Pierre Poilievre.«Les autres partis, qui veulent augmenter le fardeau fiscal, pensent que les bureaucrates devraient décider de la façon dont l'argent durement gagné des Canadiens est dépensé, mais notre gouvernement veut laisser cet argent dans le portefeuille des familles canadiennes», dit-il.Le ministre Poilievre fait valoir dans cette même déclaration que le fractionnement du revenu ne représente que l'une des pièces du vaste plan fiscal conservateur, qui comprend notamment l'augmentation et l'élargissement de la prestation universelle pour la garde d'enfants (PUGE).«Notre gouvernement pense que le meilleur moyen d'aider les familles est de laisser plus d'argent dans le portefeuille des experts, qui s'appellent maman et papa», soutient-il.