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17/03/2015 16:46 EDT | Actualisé 17/05/2015 01:12 EDT

Le d.g. des Sharks Doug Wilson et Joe Thornton ont enterré la hache de guerre

BOCA RATON, États-Unis - Doug Wilson est formel: Joe Thornton et lui ont enterré la hache de guerre.Les deux hommes avaient récemment eu une guerre de mots au sujet de la décision des Sharks de San Jose de retirer le titre de capitaine au vétéran centre.Le d.g. des Sharks a déclaré à des détenteurs d'abonnements saisonniers, lors d'un événement corporatif tenu la semaine dernière, que Thornton n'avait pas toujours bien géré la pression associée au titre et que parfois, il avait jeté son fiel sur certaines personnes. La réponse de Thornton avait été que Wilson «devrait se la fermer» et cesser de mentir.Wilson a déclaré mardi que Thornton et lui se sont brièvement entretenu au téléphone afin d'assainir l'atmosphère.«La conversation que nous avons eue a vraiment tout réglé, très rapidement, a déclaré Wilson à la réunion annuelle des directeurs généraux de la LNH. Notre relation est excellente et c'est ce qui compte vraiment.»Cette sortie de Thornton est le dernier épisode de cette saga des Sharks, amorcée la saison dernière, quand Wilson a mis de l'avant son plan de reconstruction et qu'il a décidé de retirer le titre de capitaine à Thornton. Cette saison, Thornton est l'un des quatre adjoints des Sharks, qui sont à cinq points d'une place en séries avant les matchs de mardi.D'ailleurs, avant le duel que les Sharks devaient livrer aux Jets de Winnipeg, Thornton occupait le deuxième rang des pointeurs des Sharks, avec 58 points. Wilson a dit que Thornton avait accompli «tout un travail» cette saison.Wilson admet que dans un monde idéal, ses commentaires n'auraient pas été rendus publics. Mais il a toute de même défendu ses intentions.Lors de cet événement en présence des détenteurs d'abonnements saisonniers, il a encensé Thornton pour son engagement envers le hockey, tout en notant que l'histoire du titre de capitaine l'avait affecté de façon négative.«Mes intentions étaient bonnes, a dit Wilson. J'ai eu de très bonnes conversations avec Joe sur plusieurs sujets. Je crois qu'il ne s'agit que d'une question de circonstances. Mais dès le jour même, c'était réglé.»Thornton écoule la première saison d'un contrat de trois ans, 20,25 millions $ US, signé en janvier 2014 et qui comprend une clause de non mouvement. Wilson a déclaré mardi qu'il n'avait pas demandé et qu'il ne demanderait pas à Thornton de renoncer à cette clause.«Nous n'avons pas qu'une entente contractuelle, nous nous sommes donnés la main, a insisté Wilson. Je connais Joe. Je l'apprécie. Je le connais depuis (qu'il a disputé) le Championnat mondial junior. Je tiens beaucoup à lui. Il sait quels sont mes sentiments à son égard.»