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17/03/2015 15:54 EDT | Actualisé 17/05/2015 01:12 EDT

Defago domine la descente d'entraînement en vue des Finales de la Coupe du monde

MÉRIBEL, France - Le vétéran skieur Didier Defago a inscrit le meilleur chrono de la descente d'entraînement à la veille de la première journée des Finales de la Coupe du monde de ski alpin.Le Suisse de 37 ans a dévalé la piste du «Roc de fer» à la station française de Méribel en une minute 43,04 secondes.Le Français Guillermo Fayed s'est classé deuxième à 29 centièmes et le Norvégien Kjetil Jansrud a pris le troisième rang à 76 centièmes.Le Britanno-Colombien Benjamin Thomsen s'est révélé le meilleur Canadien avec une 13e place (1:44,57). Manuel Osborne-Paradis, de Calgary, a pris le 24e rang. Jansrud a déjà remporté le titre du super-G et l'Autrichien Marcel Hirscher s'est assuré le titre du slalom géant. Mais le titre au classement général de la Coupe du monde, celui du slalom, de la descente et du super-combiné se décideront à Méribel.Hirscher devance Jansrud au classement général: 1248 points contre 1084.Jansrud détient par ailleurs une priorité de 20 points devant l'Autrichien Hannes Reichelt au classement de la descente.Hirscher, âgé de 26 ans, est également impliqué dans la lutte pour le titre du slalom mais il accuse un retard de 55 points derrière l'Allemand Felix Neureuther.Le coup d'envoi des Finales sera donné avec la présentation des descentes masculine et féminine mercredi et le tout se terminera dimanche.Dans la course au titre au classement général chez les dames, l'Autrichienne Anna Fenninger, championne en titre, détient une mince avance de 30 points devant Tina Maze, qui avait enlevé le titre de la Coupe du monde il y a deux ans.Fenninger, âgée de 25 ans, est présentement en grande forme, ayant gagné les médailles d'or du slalom géant et du super-G aux mondiaux le mois dernier. Elle s'est également classée deuxième de la descente derrière Maze, vice-championne du monde derrière Fenninger au super-G à ces mondiaux.L'Américaine Lindsey Vonn — quadruple championne au classement général et détentrice du record de 65 victoires en Coupe du monde, devance Fenninger par 35 points au classement de la descente. Maze occupe le troisième rang dans cette discipline mais 96 points derrière Vonn.Fenninger pourrait ajouter à sa collection d'honneurs, elle qui dispose d'une priorité de 86 points devant sa compatriote Eva-Maria Brem au classement du slalom géant.L'Américaine Mikaela Shiffrin, pour sa part, fait figure de favorite pour s'approprier son troisième titre d'affilée en slalom, samedi. Elle détient 90 points d'avance devant la Suédoise Frida Hansdotter — qui doit gagner la dernière course et espérer que Shiffrin ne termine pas parmi les 20 premières pour espérer la devancer.