DIVERTISSEMENT
16/03/2015 06:08 EDT | Actualisé 16/03/2015 06:08 EDT

Un milliardaire américain arrêté après avoir avoué ses crimes sur la chaîne HBO

Robert Durst is escorted into the courtroom for a parole revocation hearing held by the Texas Board of Pardons and Paroles, Friday, Jan. 13, 2006, in Houston. The parole officer for the New York real estate heir acquitted of murdering his Galveston neighbor recommended the eccentric millionaire be housed in a prison facility for parole violators after he made unscheduled trips to Galveston and Houston that were against the terms of his release. (AP Photo/David J. Phillip)
ASSOCIATED PRESS
Robert Durst is escorted into the courtroom for a parole revocation hearing held by the Texas Board of Pardons and Paroles, Friday, Jan. 13, 2006, in Houston. The parole officer for the New York real estate heir acquitted of murdering his Galveston neighbor recommended the eccentric millionaire be housed in a prison facility for parole violators after he made unscheduled trips to Galveston and Houston that were against the terms of his release. (AP Photo/David J. Phillip)

Un excentrique milliardaire new-yorkais, soupçonné depuis 30 ans du meurtre de sa femme et acquitté de celui de son voisin, a comparu lundi pour le meurtre d'une troisième personne après avoir avoué, à son insu, les avoir "tous tués" lors du tournage d'un documentaire.

Robert Durst, 71 ans, l'un des héritiers de l'empire immobilier du même nom, a été interpellé samedi dans un hôtel de La Nouvelle-Orléans (Louisiane, sud des Etats-Unis) et placé en détention pour le meurtre de Susan Berman, une amie de sa femme, abattue en 2000 à Los Angeles.

"Bob Durst n'a pas tué Susan Berman", a assuré un de ses avocats Dick DeGuerin. "Il est prêt à faire taire les rumeurs et à être jugé" en Californie.

L'extradition de M. Durst vers la Californie pourrait toutefois être retardée par la justice de La Nouvelle-Orléans qui l'a inculpé pour port d'arme.

Son arrestation est survenue à la veille de la diffusion par la chaîne HBO du dernier épisode d'un documentaire en six parties consacré à sa vie et intitulé "La malédiction: la vie et les morts de Robert Durst".

Dans le dernier épisode de cette série, on entend Robert Durst se murmurer à lui-même: "Et merde, qu'est-ce que j'ai fait? Je les ai tous tués, bien sûr", ignorant que son micro sans fil était toujours allumé pendant qu'il était aux toilettes.

C'est un dénouement sensationnel pour une affaire qui tient en haleine les Etats-Unis depuis la disparition de sa femme Kathleen, en 1982 dans la banlieue de New York.

L'homme, connu pour ses excentricités, était fortement soupçonné d'être impliqué dans l'assassinat en 2000 de Susan Berman, fille d'un mafieux de Las Vegas, retrouvée morte d'une balle dans la tête dans sa maison de Beverly Hills. Il était prévu que la police interroge Mme Berman le lendemain sur la disparition de la femme de Robert Durst survenue, selon HBO, peu de temps après qu'elle eut demandé le divorce.

Andrew Jarecki, le réalisateur du documentaire, a confié lundi à la chaîne ABC que l'équipe de tournage n'avait découvert cet aveu enregistré à l'insu de Durst qu'en visionnant les séquences tournées il y a trois ans.

"J'étais assis dans la salle de montage avec mes associés (...) Cela nous a pris un moment avant de réaliser ce que cela signifiait. C'était vraiment glaçant d'entendre ça", a raconté M. Jarecki.

"Nous étions en contact avec les enquêteurs ces deux dernières années donc quand on a découvert l'épisode des toilettes, nous les avons contactés pour leur dire: +On a du nouveau+", a-t-il encore dit.

Le frère cadet de Robert, Douglas Durst, qui a pris les commandes du groupe familial, a fait part de son "soulagement" et déclaré, dans un communiqué transmis à ABC, que son aîné "devait payer pour tout ce qu'il avait fait".

Travesti muet

Durst a toujours nié une quelconque implication dans la disparition de sa femme, sur laquelle une enquête avait été rouverte en 2000.

Un an après, il avait été reconnu coupable du meurtre de son voisin Morris Black, un homme de 71 ans qu'il avait ensuite démembré et jeté dans la baie de Galveston au Texas. Il avait été arrêté quelques semaines plus tard pour le vol d'un sandwich et de pansements valant 5 dollars, alors qu'il avait 38 000 dollars en liquide dans le coffre de sa voiture.

Pour sa défense, Robert Durst, qui vivait alors au Texas travesti en femme se faisant passer pour muette, avait invoqué la légitime défense. Il était parvenu à convaincre les jurés qu'il avait découpé le corps de sa victime avec deux scies et une hache parce qu'il était persuadé que la police ne croirait jamais en une mort accidentelle.

Les autorités l'ont arrêté samedi après "l'émergence de nouvelles preuves l'année passée", a indiqué le FBI dans un communiqué, sans évoquer la série documentaire.

Les agents du FBI pensent que Durst cherchait à quitter les Etats-Unis car il séjournait sous un nom d'emprunt dans l'hôtel où il a été arrêté. Il avait payé l'hôtel en liquide  et était muni de faux papiers, a indiqué une source citée par ABC News.

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