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15/03/2015 05:32 EDT | Actualisé 15/03/2015 05:32 EDT

Un suspect inculpé dans l'enquête sur les tirs contre 2 policiers à Ferguson

Police gather outside the Ferguson Police Department Thursday, March 12, 2015, after two police officers were shot according to witnesses in Ferguson, Mo. (AP Photo/Jeff Roberson)
ASSOCIATED PRESS
Police gather outside the Ferguson Police Department Thursday, March 12, 2015, after two police officers were shot according to witnesses in Ferguson, Mo. (AP Photo/Jeff Roberson)

Le parquet et la police du comté de St. Louis, dans le centre des États-Unis, ont annoncé dimanche l'arrestation et l'inculpation d'un homme suspecté d'être l'auteur de tirs contre deux policiers de Ferguson, théâtre de violences après la mort d'un jeune Noir l'été dernier.

D'après Robert McCulloch, procureur du comté de St. Louis, le suspect, Jeffrey Williams, un Noir de 20 ans, est en détention et a été inculpé «pour agression avec une arme» contre deux policiers.

Sa caution a été fixée à 300 000 dollars.

Il a pu être arrêté «grâce à la coopération de la population et des enregistrements vidéo», a précisé M. McCulloch.

«Une personne a été arrêtée en lien avec les tirs contre deux policiers de Ferguson» dans la nuit de mercredi à jeudi, avait écrit la police du comté un peu plus tôt sur son compte Twitter.

Mais les circonstances de l'incident sont encore floues.

«Il est possible qu'il (le suspect) ait tiré des coups de feu en ne visant pas les policiers, mais ce sont eux qui ont été touchés», a poursuivi M. McCulloch lors d'une conférence de presse.

Il a reconnu être l'auteur des tirs, mais aurait tiré depuis une voiture pendant une dispute avec d'autres personnes. Il a assuré aux autorités qu'il ne visait pas les policiers.

Une arme de poing «liée aux douilles retrouvées» sur les lieux de l'incident a été retrouvée et le suspect aurait agi seul, toujours d'après le procureur.

Jeffrey Williams «a participé» aux manifestations dont Ferguson a été le théâtre ces derniers mois, a souligné M. McCulloch.

Ferguson a vécu l'an dernier plusieurs semaines de manifestations, ponctuées d'émeutes, après la mort le 9 août d'un jeune Noir de 18 ans, Michael Brown, tué de plusieurs balles par le policier blanc Darren Wilson, 28 ans. Ce dernier a depuis quitté la police sans être poursuivi.

Le ministère de la Justice avait refusé d'inculper le policier en arguant qu'il était en légitime défense.

Mais le ministère avait publié en parallèle un rapport dévastateur contre les pratiques policières au quotidien à Ferguson, en montrant, chiffres à l'appui, l'inégalité de traitement réservé aux Noirs.

À la suite de ce rapport, le chef de la police de la ville, Thomas Jackson, a annoncé sa démission.

Quelques heures après cette annonce, une manifestation a été organisée devant le commissariat de police pour dénoncer les comportements racistes des forces de l'ordre.

Au moment où les forces de l'ordre dispersaient une quarantaine de manifestants, les deux policiers ont été blessés par balles.

Ferguson est une petite ville de 21 000 habitants à grande majorité noire, dont les responsables sont blancs pour la plupart, située en banlieue de St. Louis, dans le Missouri.

Plusieurs affaires de bavures policières où des hommes noirs ont été abattus par des policiers ont ravivé les tensions raciales aux États-Unis.

Ce fut encore le cas récemment après la mort de Tony Terrell Robinson, 19 ans, à Madison dans le Wisconsin (nord des États-Unis). Selon les autorités, il s'en serait pris à un policier venu le voir à son domicile.

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