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14/03/2015 10:27 EDT | Actualisé 14/03/2015 10:27 EDT

Vanuatu: jusqu'à 90% des habitations de la capitale endommagées par le cyclone

CoreBurn/Flickr
Taken on May 24, 2008. Didn't really catch the lightning on purpose, just lucky timing. The orange glow is because the storm wasn't very wide east to west and the sun was setting at the time... Did adjust the contrast/histogram, but didn't add to the color.

Le très puissant cyclone qui a frappé l'archipel du Vanuatu a endommagé jusqu'à 90% des habitations de la capitale Port Vila, a déclaré dimanche l'ONG humanitaire Oxfam.

« Cela sera vraisemblablement l'une des pires catastrophes jamais vues dans le Pacifique, l'ampleur des besoins humanitaires sera énorme », a déclaré le directeur d'Oxfam pour le Vanuatu, Colin Collet van Rooyen. « Des communautés entières ont été emportées », a-t-il ajouté.

« Les villes sont très abîmées. Quand on sort de chez soi, on est face à une situation apocalyptique. Il faut que les populations soient très prudentes. Il y a un gros travail de reconstruction, de relogement: signalisation, panneaux métalliques, habillage de magasins, tout ça a volé », a expliqué à l'AFP Stéphane Mantion, directeur général de la Croix-Rouge française, en contact avec ses équipes dans la région.

« Le fait que ce soit un archipel complique bien sûr les choses. La capacité à se déplacer en avion est un peu réduite ». Les principales difficultés pour lui sont de « communiquer et rejoindre les populations qui ont besoin de secours ou de vivres ». Près de 270 000 personnes vivent dans l'archipel.

Selon Vivien Maidaborn, directrice exécutive de l'Unicef Nouvelle-Zélande, cette catastrophe naturelle pourrait « être l'une des pires dans l'histoire du Pacifique ».

Le président du Vanuatu Baldwin Lonsdale a appelé samedi la communauté internationale à « donner un coup de main en réponse à ces calamités qui nous ont frappés ».

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