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13/03/2015 16:40 EDT | Actualisé 13/03/2015 16:40 EDT

Argentine : Controverse autour de l'usage d'un des hélicoptères par «Dropped»

ASSOCIATED PRESS
People put candles as they pay homage to Olympic gold medalist swimmer Camille Muffat, Tuesday, March, 10, 2015, southeastern France. Argentine recovery teams arrived on March 10 at the site of a helicopter collision to recover the bodies of 10 people, including Muffat, 25, who was participating in a reality TV show. They were taking part in the filming of the survival series

L'utilisation par l'émission « Dropped » d'un des deux hélicoptères impliqués lundi dans un accident ayant fait dix morts fait polémique en Argentine, car il était prévu normalement comme appareil dédié aux services de secours.

Plusieurs responsables politiques ont rappelé ces derniers jours que l'appareil avait été acheté en 2010, par le gouvernement de la province de La Rioja (nord-ouest) pour être utilisé à des fins sanitaires.

« L'hélicoptère, qui avait comme finalité exclusive le transport de personnes malades, a été utilisé pour d'autres fins, touristiques, de promotion ou pour une émission de télé-réalité », a déclaré à l'AFP Guillermo Galvan, ancien député de la province de 2009 à 2013.

L'achat de l'appareil par le gouvernement local, pour 3,2 millions de dollars, avait fait l'objet d'une loi, approuvée en 2010, qui signale l'hélicoptère comme un outil pour des opérations de sauvetage, d'évacuation de personnes et comme assistance en cas de catastrophes naturelles.

Mais la loi n'interdit pas spécifiquement d'autres usages.

L'utilisation de l'appareil « est encadrée par la loi. Le gouvernement ne touche pas d'argent (en le prêtant, ndlr), c'est pour promouvoir le tourisme », a assuré le procureur local, Gaston Mercado Luna.

Selon le gouvernement de La Rioja, l'hélicoptère a été prêté gratuitement à l'entreprise touristique Praia Rosa, qui détient la concession pour 30 ans d'exploitation touristique de la Quebrada del Yeso, où allait se tourner « Dropped ».

Praia Rosa a ensuite loué l'appareil à l'équipe de production de l'émission de TF1, selon le site d'informations Infobae.

L'entreprise était injoignable vendredi pour confirmer ces informations.

Dans l'accident, qui a impliqué deux hélicoptères Ecureuil de 2010, huit Français, dont les champions sportifs français Florence Arthaud, Camille Muffat et Alexis Vastine, sont décédés, ainsi que les deux pilotes argentins.