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06/03/2015 01:35 EST | Actualisé 06/05/2015 05:12 EDT

L'ambassadeur français s'inquiète de la baisse des investissements du Canada

OTTAWA - En poste depuis peu, le nouvel ambassadeur français au pays dit constater une baisse du niveau d'investissement canadien en Europe, une tendance inquiétante, qui, selon lui, doit rapidement être inversée.

Une des priorités de Nicolas Chapuis, qui est arrivé à Ottawa le mois dernier, consistera ainsi à attirer les investissements des entreprises canadiennes, qui ont régressé en France et dans le reste de l'Europe ou cours des dernières années.

Au cours d'une entrevue avec La Presse Canadienne, M. Chapuis a estimé que les compagnies avaient délaissé l'Europe pour se tourner vers l'Inde, la Chine et l'Amérique latine, ajoutant que cela devait changer.

Selon l'ambassadeur français, l'accord de libre-échange entre le Canada et l'Union européenne (UE), qui doit être ratifié, devrait offrir de nouvelles occasions d'affaires aux sociétés canadiennes, surtout dans le secteur des énergies renouvelables.

M. Chapuis a également tenté d'apaiser les craintes quant à la possibilité que les préoccupations de la France et de l'Allemagne à l'endroit de cet accord puissent faire dérailler la ratification de l'accord.

Selon lui, d'importantes étapes seront franchies au cours des prochains mois, les avocats des deux parties finalisant le texte final de l'entente, ce qui devrait ensuite déboucher sur sa ratification.

En octobre 2013, lors de l'annonce d'une entente de principe sur l'accord de libre-échange, l'UE représentait 28 pour cent des investissements étrangers du Canada.

Pour M. Chapuis, les firmes canadiennes ont cessé de regarder vers l'Europe dans les années qui ont suivi l'Accord de libre-échange nord-américain (ALÉNA).

«Au cours des 20 dernières années, nous avons constaté un déplacement des investissements vers les pays émergents, a-t-il dit. Dans un monde idéal, le niveau d'investissement (en Europe) aurait progressé.»

Insistant pour dire que des occasions se présentent, l'ambassadeur français au Canada a entre autres relevé le partenariat entre la firme montréalaise SNC-Lavalin (TSX:SNC) et des investisseurs chinois dans le dossier de la vente de l'aéroport de Toulouse-Blagnac, dans le sud de la France.

De plus, la Caisse de dépôt et placement du Québec a allongé 850 millions $ plus tôt cette semaine pour mettre la main sur une participation de 30 pour cent dans le réseau ferroviaire à grande vitesse Eurostar.

La Société nationale des chemins de fer français contrôle 55 pour cent d'Eurostar, qui, grâce au tunnel sous la Manche, relie la Grande-Bretagne, la France ainsi que la Belgique.

M. Chapuis a estimé que les liens entre le Canada et l'Europe ainsi que la France demeuraient forts, mais que le recul des investissements pouvait avoir des conséquences.

«Il y a un discours politique où l'on dit que nous sommes des amis et alliés (...) mais le lien économique se dégrade, affirme-t-il. C'est comme dans un couple où l'on dit "je t'aime, je t'aime, je t'aime" sans le prouver.»