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19/02/2015 07:43 EST | Actualisé 21/04/2015 05:12 EDT

Deux cyclones menacent le nord de l'Australie

SYDNEY - Deux puissants cyclones pourraient frapper le nord de l'Australie au cours des prochaines heures.

Les responsables ont demandé aux résidants d'évacuer les zones côtières et de se mettre à l'abri en raison des pluies diluviennes, des vents violents et des inondations qui sont possibles.

Les deux tempêtes devraient toucher terre vendredi matin, à environ 1500 kilomètres l'une de l'autre.

Le cyclone Lam se dirige vers le Territoire du Nord, une zone peu peuplée, tandis que le cyclone Marcia, qui est plus puissant, vise la côte orientale de l'État du Queensland, où il devrait générer des vents de près de 300 kilomètres/heure.

Les autorités météorologiques australiennes ont mis en garde contre la «puissance destructrice» de l'oeil de Marcia, qui grossit rapidement et qui pourrait prendre encore plus de force avant de toucher terre. Le cyclone devrait inonder les zones basses.

Marcia devrait arriver près de la petite ville de St. Lawrence, qui ne compte que quelques centaines d'habitants, avant de faiblir en glissant vers le sud.

Des résidants ont empilé des sacs de sable, placardé des fenêtres et amassé des vivres avant l'arrivée de la tempête.

Le maire de la ville de Livingstone Shire a dit espérer que Marcia déviera un peu de la trajectoire prévue pour aller frapper un secteur plus rural.