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16/02/2015 03:30 EST | Actualisé 19/04/2015 05:12 EDT

Un train déraille en Virginie-Occidentale: déversement de pétrole dans la rivière Kanawha

Tom Hindman via Getty Images
CHARLESTON, WV - JANUARY 10: Freedom Industries on Barlow St on the banks of the Elk River is seen on January 10, 2014 in Charleston, West Virginia. West Virginia American Water determined Thursday MCHM chemical had 'overwhelmed' the plant's capacity to keep it out of the water from a spill at Freedom Industries in Charleston. An unknown amount of the hazardous chemical contaminated the public water system for potentially 300,000 people in West Virginia. (Photo by Tom Hindman/Getty Images)

CHARLESTON, États-Unis - Des incendies ont brûlé pendant près de neuf heures dans le comté de Fayette, en Virginie-Occidentale, quand un train qui transportait plus de 100 wagons remplis de pétrole brut a déraillé pendant une tempête de neige.

Au moins un wagon a plongé dans une rivière et un gigantesque boule de feu s'est élevée dans le ciel.

Des centaines de familles ont été évacuées et les autorités ont fermé deux usines de traitement des eaux qui étaient menacées par l'écoulement de pétrole. L'accident s'est produit lundi après-midi.

Un responsable local a expliqué que les pompiers ont décidé de laisser l'incendie s'éteindre de lui-même. Au moins une résidence voisine a été détruite par les flammes.

Le bureau du gouverneur Ray Tomblin a proclamé un état d'urgence.

Le seul blessé semble être un individu qui a été incommodé par la fumée.

Une puissante tempête de neige frappait l'État au moment de l'accident et plus de 10 centimètres de neige étaient déjà tombés en certains endroits. On ne sait toutefois pas si la météo a un lien avec le déraillement survenu en début d'après-midi.

Une quinzaine de wagons-citernes se sont enflammés ou ont explosé.

Le département des Transports américain envisage actuellement d'imposer des règles de sécurité plus sévères pour le transport du pétrole brut par train, car celui-ci peut s'enflammer et créer d'immenses boules de feu.

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