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16/02/2015 03:48 EST | Actualisé 18/04/2015 05:12 EDT

Les cas de décès admissibles à une indemnité de General Motors grimpent à 56

DÉTROIT - Au moins 56 personnes sont mortes et 87 autres ont été blessées sérieusement dans des accidents attribuables à des commutateurs d'allumage défectueux dans des véhicules de General Motors.

L'avocat Kenneth Feinberg, mandaté par GM pour indemniser les victimes des accidents liés à ce problème, a effectué lundi une mise à jour des résultats de sa tâche sur son site internet.

Me Feinberg et son équipe sont chargés d'étudier les réclamations qui lui ont été transmises avant la date limite du 31 janvier, afin de déterminer lesquelles sont admissibles à une indemnité. Chaque réclamation pour un décès est admissible à une indemnité d'au moins 1 million $ US en vertu des critères établis par Me Feinberg.

L'avocat dit avoir reçu un total de 4312 réclamations liées à des décès ou des blessures en date de vendredi. De ce nombre, 143 ont été jugées admissibles à une indemnité.

GM n'a procédé à des rappels pour les commutateurs d'allumage défectueux qu'à partir de février 2014, alors qu'il était au courant depuis 2003 du problème chez les vieux modèles comme la Chevrolet Cobalt ou la Saturn Ion.

Dans les véhicules défectueux, le commutateur d'allumage peut éteindre le moteur sans avertissement, ce qui peut entraîner des accidents.

Le bureau de Me Feinberg estime qu'il lui faudra jusqu'à la fin du printemps pour étudier toutes les réclamations reçues.

Ceux qui accepteront les indemnités céderont leur droit de poursuivre le constructeur automobile.

GM avait mis de côté l'an dernier 400 millions $ US pour réaliser ces paiements, mais la société a admis que cette somme pourrait grimper à 600 millions $ US. Me Feinberg a indiqué que le constructeur n'avait pas mis de plafond au montant qu'il pourrait devoir verser aux victimes.

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