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10/02/2015 02:54 EST | Actualisé 10/02/2015 03:37 EST

Découvrez Spot, le robot qui ne tombe jamais (VIDÉO)

Les chats ne sont plus les seuls à pouvoir toujours retomber sur leurs pattes. Spot, un robot quadrupède développé par Boston Dynamics, une société spécialisée dans le design de robots mobiles, est désormais capable d'en faire autant, et plus encore.

Ses concepteurs ont beau tenter de le renverser en le poussant plus ou moins violemment avec le pied, Spot, imperturbable, reste stable et se redresse rapidement. Il peut évoluer en intérieur comme en extérieur et fonctionne grâce à une alimentation électrique et des actionneurs hydrauliques.

La compagnie créatrice appartient à Google depuis 2013. Elle avait déjà conçu un robot similaire en partenariat avec le Massachusetts Institute of Technology (MIT). Prénommé Cheetah, le prototype pouvait atteindre une vitesse de 16km/h et sauter des obstacles de plus de 30 centimètres de hauteur.

Digne héritier de Big Dog

En réalité, Spot est une version plus petite, plus stable et plus agile de son grand frère Big Dog, un autre robot quadrupède de 108 kilos créé par l'entreprise, dont il a hérité sa tête-capteur et sa forte capacité à tenir debout. Il est le dernier robot en date d'une série de prototypes réalisés par Boston Dynamics, à laquelle appartiennent Cheetah, Big Dog, mais aussi Wild Cat.

La vidéo présentant Spot montre que, comme ses prédécesseurs, il est capable de se déplacer sur toutes sortes de terrains, plus rapidement que son aîné, étant donné que lui ne pèse plus que 72 kilos. Mais il est sûrement moins apte que Big Dog à porter et transporter de lourdes charges, tâche pour laquelle celui-ci avait été développé.

Si l'évolution de ce robot est une nouvelle prouesse technologique, il faut avouer que la façon dont Spot se déplace, entre celle du chien et du cheval, est plutôt étrange, voire dérangeante...

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