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27/01/2015 10:01 EST | Actualisé 27/01/2015 10:02 EST

Open d'Australie : Keys sort Venus Williams et va en demi-finales

ASSOCIATED PRESS
Madison Keys of the U.S., right, is congratulated by her compatriot Venus Williams at the net after winning their quarterfinal match at the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Wednesday, Jan. 28, 2015. (AP Photo/Rob Griffith)

L'Américaine Venus Williams a été éliminée en quarts de finale de l'Open d'Australie après sa défaite face à sa compatriote Madison Keys en trois sets 6-3, 4-6, 6-4, mercredi à Melbourne.

Keys, 19 ans, retrouvera au prochain tour la cadette des soeurs Williams, Serena, N.1 mondiale, ou la Slovaque Dominika Cibulkova. Elle n'a encore jamais atteint ce niveau en Grand Chelem où elle n'avait auparavant pas passé plus de deux tours.

Mais la jeune femme, 35e mondiale, est promise à un avenir radieux aux Etats-Unis et les conseils de la légendaire Lindsay Davenport, son entraîneur depuis quelques mois, ont favorisé sa progression.

Keys a franchi un palier en écartant la Tchèque Petra Kvitova, 4e mondiale et double lauréate de Wimbledon (2011, 2014) au troisième tour.

Contre Venus Williams, 18e et pour la première fois en quart de finale d'un tournoi majeur depuis 2010, elle n'a pas toujours été régulière mais a réussi à ne pas se laisser dépasser par son inexpérience.

Keys n'était pas encore née lorsque Venus a entamé sa carrière professionnelle en 1994 et n'avait que deux ans quand celle-ci a disputé sa première finale majeure, à l'US Open en 1997.

"Elle portait encore des couches quand j'ai commencé à jouer", avait d'ailleurs plaisanté l'ex-reine de la WTA à son sujet.

Après avoir dicté le jeu dans la première manche, Keys a souffert dans les échanges, Venus la poussant à la faute par sa force de frappe.

Menée 4-1, service à suivre pour son adversaire, Keys a réussi à recoller à 4-4 malgré un problème à la cuisse gauche ayant nécessité une pause médicale. Mais l'aînée des soeurs Williams, 34 ans, a refait le break pour la troisième fois du match et n'a pas tremblé ensuite sur son service.

Encore menée 3-1 (15-0) après avoir encaissée neuf points d'affilée, la jeune américaine s'est remobilisée et a réussi à reprendre la main en se détendant.

Après être revenue à 4-4, elle a fini par faire craquer Venus Williams en lâchant ses coups et en promenant son adversaire de droite à gauche sur le court.

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