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08/01/2015 06:51 EST | Actualisé 10/03/2015 05:12 EDT

L'Alberta fait face à un déficit de 500 millions $ en raison des prix du pétrole

EDMONTON - Le premier ministre de l'Alberta, Jim Prentice, affirme que les prix du pétrole en recul signifient que la province fait face à un déficit de 500 millions $ pour l'exercice 2014-2015 plutôt que de compter sur un surplus budgétaire.

M. Prentice a affirmé en entrevue avec La Presse Canadienne, jeudi, que ses conseillers anticipaient un léger rebond des prix du pétrole, mais que l'Alberta pourrait ne pas revoir un budget équilibré avant l'exercice 2017-2018.

Les prix du pétrole, moteur de l'économie albertaine, sont en chute libre depuis l'été dernier et ont dégringolé sous les 50 $ US le baril cette semaine.

En novembre, le gouvernement de l'Alberta espérait encore dégager un surplus de 933 millions $ cette année.

M. Prentice a indiqué que le plan était désormais de tabler sur un prix du brut à 65 $ le baril dans la prochaine année financière, mais que cela signifierait tout de même près de 7 milliards $ en pertes de revenus.

Il a indiqué que son gouvernement chercherait à couper ses dépenses et augmenter ses revenus, mais qu'il pourrait piger dans un fonds de prévoyance de 5 milliards $.