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03/01/2015 07:49 EST | Actualisé 03/01/2015 07:49 EST

La NASA teste des technologies gonflables pour aller sur Mars

World Perspectives via Getty Images

NORFOLK, Va. - Trouver une manière de faire atterrir des astronautes sur Mars est un problème complexe, mais la solution pourrait être un jeu d'enfants.

Les ingénieurs du centre de recherche Langley de la NASA travaillent notamment sur un bouclier thermique gonflable, qui ressemble à une version grossie de la tour d'anneaux de plastique que les enfants doivent empiler en ordre de grandeur.

Très léger, ce bouclier permettrait à un vaisseau spatial de bonne grosseur transportant des humains d'entrer dans l'atmosphère fort mince de Mars en aidant l'appareil à ralentir pour l'atterrissage.

Les anneaux gonflables sont remplis d'azote et recouverts d'un isolant thermique.

La NASA prévoit mettre en orbite une expérience à grande échelle sur une fusée qui décollera de Wallops Island, en Virginie, en 2016.

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