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16/12/2014 11:50 EST | Actualisé 15/02/2015 05:12 EST

L'Université Dalhousie enquête sur une page Facebook «troublante»

HALIFAX - L'Université Dalhousie, à Halifax en Nouvelle-Écosse, a reporté des examens de fin de session et amorcé une enquête sur la publication de commentaires sexuellement violents sur un site de réseaux sociaux visant des étudiantes de la faculté de dentisterie.

Le recteur de l'Université, Richard Florizone, a indiqué que l'institution avait le devoir de garder celle-ci libre de harcèlement et qu'elle se penchait sur une variété de possibilités pour traiter l'affaire.

«Les gens sont profondément troublés et déçus, a-t-il dit après avoir rencontré les doyens de l'institution. Les gens trouvent le langage utilisé et le sujet de la conversation absolument inacceptables.»

Selon les autorités universitaires, les commentaires ont été publiés sur une page du réseau social Facebook, qui a depuis été retirée. Le recteur a mentionné qu'il avait été mis au courant de la situation par un étudiant au cours de la dernière semaine, et que l'affaire était traitée selon la politique de l'université contre le harcèlement. M. Florizone a ajouté qu'il s'était penché plus sérieusement sur cette affaire quand plus d'informations ont fait surface, lundi.

M. Florizone a indiqué que les examens des étudiants de quatrième année de la faculté de dentisterie avaient été reportés et seraient remis à l'horaire en janvier, invoquant la grande anxiété que l'affaire a engendrée au sein du corps étudiant.

L'université a commencé à rencontrer les personnes ayant créé la page et les femmes visées. M. Florizone a toutefois indiqué qu'il ne savait toujours pas quelles seraient les conséquences pour les étudiants en dentisterie ayant créé la page.

Selon le code de conduite des étudiants, les pénalités pour avoir violé le code vont d'un simple avertissement à l'expulsion.

Selon la CBC, les membres de la page Facebook «Class of DDS 2015 Gentlemen» votaient afin de savoir avec quelle étudiante ils aimeraient avoir un rapport sexuel violent et blaguaient sur l'utilisation de chloroforme sur les femmes.

Jackie Stevens, du Avalon Sexual Assault Centre, à Halifax, a mentionné que les publications étaient particulièrement troublantes puisque des étudiants dégradaient leurs camarades féminines.

«Ils ciblent certaines femmes et incitent des comportements sexuellement violents et dégradants contre certaines femmes», a-t-elle dit.

Elle a demandé à l'Université Dalhousie de prendre l'incident au sérieux et de tenter d'améliorer le respect à l'endroit des femmes au sein de la faculté.

«Ce n'est pas suffisant de dire qu'ils participeront à des séances de sensibilisation, a-t-elle noté. Ils doivent comprendre l'enjeu à plus grande échelle.»