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24/10/2014 01:29 EDT | Actualisé 24/12/2014 05:12 EST

Le choléra a fait 20 morts et 1000 malades au Niger, selon MSF

DAKAR, Sénégal - Une épidémie de choléra a fait 20 morts et 1000 malades au Niger, dans l'ouest de l'Afrique, selon Médecins sans frontières.

Le groupe humanitaire a indiqué vendredi que plusieurs districts du sud du pays ont été touchés. Le choléra est causé par la consommation d'eau ou d'aliments infectés et survient souvent dans des endroits où l'hygiène est pauvre.

La maladie provoque des diarrhées graves et des vomissements. Elle peut provoquer la mort par déshydratation, parfois en seulement quelques heures.

MSF a commencé à collaborer avec le ministère nigérien de la Santé pour combattre l'épidémie quand les premier cas ont fait surface, le mois dernier.

En plus de soigner les malades, les employés de MSF distribuent du chlore pour traiter l'eau et désinfecter les maisons. Ils enseignent aussi à la population comment se protéger.