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23/10/2014 08:49 EDT | Actualisé 23/10/2014 08:50 EDT

Le soleil avait rendez-vous avec la lune

FREDERIC J. BROWN via Getty Images
Sunspots are seen on the Sun as the Moon crosses during the peak moment at 3:27pm Pacific Time covering some 34 percent of the sun during a partial eclipse of the sun as seen from the Mt. Wilson Observatory on Mt. Wilson, a 5,710-foot peak in the San Gabriel Mountains northeast of Los Angeles. Solar eclipses occur when the moon, sun and Earth are aligned in such a way that from a portion of the Earth, the shadow of the moon blocks out the sun and in a case as today during a partial eclipse, the sun is never entirely obscured by the moon. AFP PHOTO / Frederic J. BROWN (Photo credit should read FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)

Le soleil avait rendez-vous avec la lune pour la deuxième fois de l'année jeudi en Amérique du nord pour une éclipse partielle causée par le passage de la Lune devant le soleil.

"Bien que ce ne soit qu'une éclipse solaire partielle, elle est d'un intérêt particulier car elle est principalement visible depuis le Canada et l'Amérique du nord", a souligné la Nasa, l'Agence spatiale américaine, sur son site internet.

A Los Angeles, la Lune a grignoté à 45% environ le soleil vers 15h30, transformé en croissant dodu pour ceux qui pouvaient le voir à travers un filtre solaire adéquat. Les éclipses solaires ne sont pas visibles à l'oeil nu et les rayons du soleil, même partiellement obscurcis, restent très dangereux pour l'oeil.

La Nasa transmettait un film de l'éclipse depuis l'observatoire de Griffith Park, l'un des lieux emblématiques de la Cité des Anges.

A partir de San Francisco jusqu'au nord de l'Oklahoma, l'éclipse devait atteindre quelque 50%. Les habitants des plaines du nord du Canada ainsi que la plus grande partie de l'Alaska et du nord-ouest du Pacifique ont pu admirer un soleil caché à plus de 60% par le passage de la nouvelle Lune.

Sur le réseau social Twitter, les internautes exhibaient leurs lunettes ou boîtes noires créées avec du carton pour admirer le spectacle astral. D'autres faisaient des références ironiques aux sacrifices rituels anciens.

@ marsrader écrivait ainsi: "Sacrifiez Kim Kardashian et (le soleil) reviendra peut-être!".

C'est la deuxième éclipse partielle aux Etats-Unis cette année, après celle du 29 avril.

Dans les régions où le coucher du Soleil intervient avant la fin de l'éclipse, un phénomène atmosphérique rare appelé rayon vert pourrait se produire: le sommet du disque solaire devient un point vert un bref instant juste avant que l'astre ne disparaisse derrière la ligne d'horizon. Il peut également être observé avec la Lune.

Cette éclipse n'était pas visible de la côte Est américaine ou d'Europe, où il faisait déjà nuit quand elle a débuté.

La prochaine éclipse solaire partielle, en revanche, ne sera pas visible en Amérique du Nord mais en Europe, Islande, Afrique et Asie et aura lieu le 20 mars 2015.

Il faudra attendre le 26 février 2017 pour que le soleil ait de nouveau rendez-vous avec la Lune aux Etats-Unis, et le 21 août la même année pour, cette fois, une éclipse totale.

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