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17/10/2014 05:58 EDT | Actualisé 17/12/2014 05:12 EST

Jouet anal ou sapin de Noël? Une sculpture à Paris suscite des réactions

PARIS - Une oeuvre d'art géante, de couleur verte, érigée au milieu de la chic place Vendôme, à Paris, reçoit probablement plus d'attention que l'artiste américain Paul McCarthy n'avait espéré.

L'oeuvre s'appelle «Arbre» et ressemble vaguement à un sapin de Noël gonflable.

M. McCarthy a déclaré au quotidien Le Monde qu'il s'est un peu inspiré d'un jouet érotique anal — mais insiste pour dire qu'il s'agit en quelque sorte d'une «blague» et se voulait une «abstraction».

Les critiques conservateurs français dénoncent la sculpture sur les médias sociaux.

Le Monde a rapporté que l'artiste a été frappé au visage jeudi par un homme qui a estimé que la sculpture, qui venait d'être gonflée, n'y avait pas sa place. M. McCarthy n'a pas été blessé.

La sculpture fait partie de la Foire Internationale d'art contemporain à Paris (FIAC).

Vendredi, la FIAC ne voulait pas commenter, et l'artiste n'a pu être joint.