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17/10/2014 06:15 EDT | Actualisé 17/10/2014 06:16 EDT

Avalanches: le Népal promet de créer un système d'alerte météo

ASSOCIATED PRESS
In this photo provided by the Nepalese army, soldiers prepare to airlift an avalanche victim in Thorong La pass area, Nepal, Wednesday, Oct. 15, 2014. An avalanche and blizzard in Nepal's mountainous north have killed at least 12 people, including eight foreign trekkers, officials said Wednesday. Five other climbers were hit by a separate avalanche on Mount Dhaulagiri and remain missing. (AP Photo/Nepalese Army)

Le premier ministre népalais a promis de mettre en place un système d'alerte météo à la suite de la tempête de neige meurtrière dans l'Himalaya qui a pris mardi au dépourvu de nombreux trekkeurs.

La tempête de neige, qui a tué 32 personnes dont 17 touristes, avait été anticipée par les météorologues mais des randonneurs ont dit ne pas avoir été prévenus et ont été pris au piège de la neige dans un passage en haute montagne exposé du tour des Annapurnas.

Keshav Pandey, un responsable de l'Association des agences de trek du Népal (TAAN), a indiqué que le Népal avait connu mardi sa journée la plus meurtrière pour les trekkeurs, guides et porteurs, et a demandé la création d'un meilleur système d'alerte.

Le premier ministre Sushil Koirala a promis de répondre à cette demande, estimant que la mort des randonneurs était "extrêmement tragique au moment où les informations météo dans le monde sont disponibles à chaque seconde".

"Je veux assurer que le gouvernement va tout faire pour mettre en place des centres d'alerte météo précoce dans des points importants du pays, en particulier dans les zones himalayennes et le long des rivières", a-t-il dit jeudi soir dans un communiqué.

Vendredi, les sauveteurs et hélicoptères ont poursuivi leurs recherches de survivants, retrouvant sept personnes dont deux touristes, après avoir hélitreuillé plus de 150 personnes jeudi. Le nombre de randonneurs encore coincé n'était pas connu vendredi.

Les secours ont aussi retrouvé le corps d'un porteur népalais sous la glace, portant le bilan de la tempête à 32 morts, dont 24 trekkeurs lancés dans le tour des Annapurnas et cinq alpinistes victime d'une avalanche au camp de base du Mont Dhaulagiri (8.167 mètres).

Les corps des deux alpinistes slovaques et leurs trois guides népalais ont également été retrouvés, a dit un responsable local, Tulsiram Bhandari, à l'AFP.

Des milliers de touristes profitent du mois d'octobre, et des conditions météo habituellement bonnes, pour réaliser un trekking dans l'Himalaya.

Nombre d'entre eux se lancent dans le populaire tour des Annapurnas mais ont été coincés mardi au passage de Thorong La sans l'équipement nécessaire pour affronter une inhabituelle une tempête de neige.

Un randonneur de 18 ans, Max Weinstein, a indiqué à l'AFP que le personnel de son hôtel lui avait dit que les conditions étaient "totalement sures" pour franchir ce passage à plus de 5 000 m.

Ce drame a mis en lumière la nécessité d'un système d'alerte adéquat, a dit le responsable des agences de trek.

"Nous avons assisté à de trop nombreux avalanches et glissements de terrain cette année", a-t-il dit à l'AFP.

"Si le gouvernement veut tirer profiter de la montagne, il doit mettre en place de meilleures infrastructures", a-t-il estimé.

En avril, une avalanche meurtrière avait tué 16 personnes sur le mont Everest et entraîné l'interruption de toute ascension vers le plus haut sommet du monde, une décision sans précédent.

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