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16/10/2014 05:36 EDT | Actualisé 16/12/2014 05:12 EST

L'actrice de la série «Famille moderne» Elizabeth Pena meurt à 55 ans

LOS ANGELES, États-Unis - Elizabeth Pena, l'actrice polyvalente qui pouvait briller autant dans un rôle dramatique comme dans «Lone Star» («Étoile maudite») que dans une comédie comme dans la série télé «Modern Family» («Famille moderne»), est décédée. Elle était âgée de 55 ans.

L'agente de l'actrice cubaine-américaine, Gina Rugolo, a indiqué mercredi qu'elle était décédée mardi à Los Angeles de causes naturelles après avoir été atteinte brièvement d'une maladie. Aucun autre détail n'a été fourni.

Née de parents immigrants à Elizabeth, au New Jersey, Pena a connu une carrière à Hollywood qui s'est étendue sur quatre décennies et qui a inclus, entre autres, des rôles dans les films «La Bamba», «Down and Out in Beverly Hills» («Le clochard de Beverly Hills»), «Jacob's Ladder» («L'échelle de Jacob») et «Rush Hour» («Heure limite»). Dans le film «Lone Star», de John Sayles, elle a interprété de manière inoubliable le rôle d'une professeure d'histoire qui renoue avec une vieille flamme, interprétée par Chris Cooper.

À la télévision, Pena a participé à des émissions tel «L.A. Law» («La loi de Los Angeles»), «Dream On», «Resurrection Blvd.» et «Modern Family», dans laquelle elle interprétait le rôle de la mère du personnage de Sofia Vergara, Gloria.

Elle a également joué dans la série «I Married Dora» dans les années 1980, dans le rôle titulaire de Dora, une gouvernante originaire du Salvador qui épouse son employeur afin d'éviter d'être déportée.

Pena a aussi prêté sa voix à des personnages dans le film «The Incredibles» («Les incroyables») et les séries «Justice League» («La Ligue des justiciers») et «American Dad».

Pena avait récemment participé à l'émission «Matador» au El Rey Network.

Elle laisse dans le deuil son époux, deux enfants, sa mère et sa soeur.