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16/10/2014 10:26 EDT | Actualisé 16/12/2014 05:12 EST

Coupe du Kremlin: le favori Milos Raonic est éliminé à son premier match

Ronald Martinez via Getty Images
TORONTO, ON - AUGUST 08: Milos Raonic of Canada wipes his face between points against Feliciano Lopez of Spain in the quarterfinals during Rogers Cup at Rexall Centre at York University on August 8, 2014 in Toronto, Canada. (Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

MOSCOU - Les favoris de la Coupe du Kremlin sont tombés aux mains de qualifiés jeudi.

Le Canadien Milos Raonic a d'abord été éliminé à son premier match, s'inclinant 6-3, 4-6, 6-3 devant le Lituanien Ricardas Berankis. Puis, Dominika Cibulkova a plié bagages 4-6, 6-2, 6-2 face à la Russe Vitalia Diatchenko.

Raonic a bénéficié d'un laissez-passer au premier tour et cette défaite pourrait l'empêcher de prendre part aux Finales de l'ATP, présentées le mois prochain à Londres.

«J'ai été malade et alité au cours des 10 derniers jours et je n'ai pu me préparer pour ce tournoi qu'au cours des deux derniers jours», s'est défendu Raonic.

Celui qui occupe actuellement la huitième et dernière place donnant accès aux Finales de l'ATP a indiqué que cette défaite hâtive à Moscou n'était pas si crève-coeur que cela, puisque d'autres points seront à l'enjeu au Masters de Paris, dans quelques semaines.

La neuvième raquette mondiale a éprouvé des ennuis au service, son arme de prédilection, ne mettant en jeu que 59 pour cent des ses premières balles.

Il s'agit d'une première victoire contre un adversaire du top-10 pour Berankis, qui occupe le 116e rang mondial. Sa récompense est une participation en quarts de finale contre l'Espagnol Roberto Bautista Agut, tête de série no 5.

Après avoir remporté le premier set, Cibulkova s'est mise à éprouver elle aussi de sérieux problèmes au service et la Russe en a profité pour récolter neuf bris.

«Elle a joué de façon agressive, a dit Cibulkova. J'ai commis quelques erreurs et elle est demeurée agressive tout au long de la rencontre. Elle a constamment mis la pression sur moi.»

Seules trois joueuses classées sont toujours en lice, la plus haute étant la quatrieème tête de série no 4, Lucie Safarova.

Diatchenko, classée 140e au monde, est revenue au jeu cette saison après une pause forcée de deux ans en raison de blessures au genou. Cette victoire rapprochera la native de Sotchi de son plus haut rang mondial, soit la 105e place.

En quarts, elle fera face à sa compatriote Anastasia Pavlyuchenkova, tombeuse de l'Américaine Alison Riske 6-2, 6-2.

Dans les autres rencontres du tableau masculin, Mikhail Kukushkin, finaliste l'an dernier, a éliminé la quatrième tête de série, l'Italien Fabio Fognini, 6-4, 6-2. Son prochain adversaire sera la septième tête de série Mikhail Youzhny, qui a vaincu l'Argentin Juan Monaco 6-3, 7-6 (6).

Le Letton Ernests Gulbis, troisième tête de série, s'est assuré dMun duel en quarts contre l'Italien Andreas Seppi, tandis que l'Espagnol Tommy Robredo, classé sixième, a aussi atteint les quarts de finale en disposant du Serbe Filip Krajinovic 6-3, 6-4. Il fera face à Marin Cilic, tête de série no 2.

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