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15/10/2014 05:34 EDT | Actualisé 15/10/2014 07:59 EDT

Ebola: un deuxième soignant est atteint au Texas

ASSOCIATED PRESS
A vehicle drives up the driveway to the Texas Health Presbyterian Hospital in Dallas, Tuesday, Sept. 30, 2014. A patient in the hospital is being teated for Ebola. (AP Photo/LM Otero)

Un deuxième soignant de l'hôpital texan qui avait soigné un patient libérien décédé d'Ebola la semaine passée a été infecté par le virus, ont annoncé mercredi les autorités de l'Etat du Texas .

Comme le premier cas, la personne contaminée est un professionnel de santé qui s'est occupé du Libérien Thomas Eric Duncan, ont précisé les services de Santé du Texas.

M. Duncan, arrivé au Texas le 20 septembre en provenance du Liberia, sans symptômes, était tombé malade quelques jours plus tard. Hospitalisé le 28 septembre après plusieurs jours d'atermoiements, il est décédé le 8 octobre.

Le deuxième soignant infecté, dont la fonction exacte et l'identité n'ont pas été divulguées, s'est présenté mardi avec de la fièvre à l'hôpital où il a été immédiatement placé à l'isolement.

"Les autorités de la santé ont interrogé ce patient pour vérifier rapidement toutes les personnes avec lesquelles il avait été en contact et les éventuelles expositions auxquelles il avait été soumis, et ces personnes seront examinées", a précisé le service de santé dans un communiqué.

Une première infirmière âgée de 26 ans, Nina Pham, avait été infectée par la fièvre hémorragique après s'être occupée de Thomas Eric Duncan. Son cas a été confirmé dimanche et elle a été placée à l'isolement. Elle a cependant affirmé mardi qu'elle se sentait bien.

"Comme nous l'avons déjà dit au vu de notre enquête en cours, il n'est pas impossible que d'autres personnes aient été exposées au virus", ont noté les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) dans un communiqué.

Ceux-ci avaient indiqué mardi avoir placé sous surveillance 76 personnes ayant été impliquées dans les soins prodigués au patient libérien.

Le directeur des CDC, Thomas Frieden, avait estimé dans un premier temps que Nina Pham avait été contaminée après une faille dans le protocole de protection, mais il s'est lundi excusé.

Un syndicat d'infirmières a affirmé qu'aucun protocole pour traiter des patients atteints d'Ebola n'avait été fourni au personnel de santé de l'établissement qui a accueilli Thomas Eric Duncan.

L'épidémie d'Ebola, qui fait rage en Afrique de l'Ouest, a tué plus de 4 000 personnes depuis le début de l'année.

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