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25/08/2014 06:24 EDT | Actualisé 25/10/2014 05:12 EDT

Ukraine: Kiev dit combattre une colonne russe, Moscou promet un nouveau convoi humanitaire

Les autorités ukrainiennes ont affirmé lundi que leurs forces combattaient une colonne de blindés qui a franchi la frontière depuis la Russie tandis que Moscou annonçait l'envoi prochain d'un nouveau convoi humanitaire dans l'est de l'Ukraine.

Un porte-parole militaire a affirmé à l'AFP que les gardes-frontières ukrainiens combattaient une colonne composée de "dizaines" de blindés et de chars qui ont traversé la frontière depuis la Russie en direction de la ville côtière de Marioupol, sous contrôle des forces loyalistes depuis des mois.

Kiev a dénoncé à de multiples reprises des incursions sur son territoire par des unités militaires russes et le bombardement de ses forces depuis l'autre côté de la frontière, accusant également Moscou de fournir armes et combattants aux insurgés prorusses, ce que la Russie a toujours démenti.

Si l'incursion était confirmée, elle pourrait compliquer les contacts entre le président ukrainien Petro Porochenko et son homologue russe Vladmir Poutine. Les deux hommes seront présents mardi à un sommet régional à Minsk avec des dirigeants de l'Union européenne.

M. Porochenko a promis à l'occasion de ce sommet de "parler de paix" avec l'homme fort du Kremlin, et espère le convaincre de "retirer les combattants" rebelles de l'Est du pays dans un conflit qui a fait plus de 2.200 morts en plus de quatre mois.

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov s'est contenté lundi d'espérer que cette rencontre puisse "faciliter les échanges d'opinions" pour trouver une solution à la crise.

- Un nouveau convoi russe 'dès cette semaine' -

Alors que les combats faisaient rage sur le terrain, Moscou a annoncé l'envoi "dès cette semaine" d'un nouveau convoi humanitaire, quelques jours après l'entrée sur le territoire ukrainien d'un premier convoi.

La Russie avait fait entrer unilatéralement vendredi en Ukraine quelque 220 camions chargés selon Moscou de 1.800 tonnes d'aide humanitaire, sans autorisation de Kiev et quasiment sans contrôle de leurs cargaison.

La totalité du convoi avait déchargé sa cargaison le soir même dans le bastion prorusse de Lougansk, privé d'eau et d'électricité depuis plus de trois semaines, avant de retourner en Russie.

"Nous espérons que les malentendus qui ont eu lieu lors du passage du premier convoi seront pris en compte et qu'il n'y aura plus de retards artificiels", a déclaré le ministre russe des Affaires étrangère Sergueï Lavrov.

Kiev et certains pays occidentaux craignent que les initiatives russes ne soient un prétexte à une "provocation" qui pourrait servir de couverture à une intervention russe en Ukraine. La Russie affirme quant à elle ne vouloir qu'aider les populations victimes du conflit, qui a déjà poussé plus de 400.000 personnes à fuir les combats.

- Combats dans le sud de Donetsk -

La guerre reprenant ses droits au lendemain de la fête de l'indépendance ukrainienne, le Premier ministre" séparatiste de Donetsk Alexandre Zakhartchenko a annoncé que les rebelles menaient une grande contre-offensive face aux forces ukrainiennes.

"Nous ne nous arrêterons pas tant que nous n'aurons pas libéré la terre de la République populaire de Donetsk" autoproclamée par les séparatistes, a lancé M. Zakhartchenko.

L'état-major de l'opération militaire menée par Kiev dans l'Est a de son côté reconnu lundi une "augmentation de l'action de l'ennemi", affirmant que les forces ukrainiennes "continuent de tenir les positions occupées" et ont infligé des "pertes importantes" aux insurgés.

A Donetsk, bastion rebelle assiégé par l'armée ukrainienne, la nuit a été relativement calme après les intenses bombardements du week-end. Des combats se déroulaient au sud de la ville lundi matin, des colonnes de fumée s'élevant au-dessus de la campagne, alors que de sourdes détonations étaient entendues, ont constaté des journalistes de l'AFP.

La petite ville d'Olenivka, violemment frappée par les bombardements il y a une semaine, semble être un des enjeux de la bataille, selon les responsables rebelles.

A l'ouest du fief prorusse, dans le secteur de Petrovsky, des obus sont tombés sur la route qui se dirige vers Marïnka, que les autorités ukrainiennes ont annoncé avoir repris il y a quelques jours.

Les rebelles prorusses ont choqué l'opinion publique ukrainienne dimanche en faisant défiler plusieurs dizaines de prisonniers de guerre devant la foule dans leur fief de Donetsk, dans un pied de nez à la parade militaire organisée à Kiev le même jour en célébration de la fête nationale.

Le ministre de la Défense ukrainien Valéri Gueleteï a dénoncé lundi un non-respect des "règles de la guerre et de l'humanité".

Le chef de la diplomatie Sergueï Lavrov a dit n'avoir "rien vu d'humiliant" dans cette parade, accusant à son tour l'armée ukrainienne de crimes de guerre.

burs-pop/pt