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25/08/2014 06:40 EDT | Actualisé 25/10/2014 05:12 EDT

Tour du Poitou-Charentes - Cavendish en vedette

Orphelin de son tenant du titre, Thomas Voeckler, blessé, le Tour du Poitou-Charentes cycliste s'élance mardi de Jarnac (sud ouest) pour quatre jours avec le sprinter anglais Mark Cavendish en invité vedette.

La concurrence de la Vuelta n'a pas affaibli le plateau de cette 28e édition plutôt relevée et la succession du Vendéen d'Europcar, qui s'est cassé une clavicule la semaine dernière à Limoges, s'annonce vraiment ouverte.

Bien sûr, l'armada d'AG2R ne manque pas d'assurance, emmenée par Jean-Christophe Péraud, deuxième du Tour de France et favorisé par le contre-la-montre au programme jeudi après-midi. Elle s'annonce redoutable avec les soutiens de Christophe Riblon, Sébastien Minard ou Blel Kadri.

Comme souvent, le chrono de 24,3 km devrait faire office de juge de paix entre tous les spécialistes engagés, comme l'Australien Luke Durbridge (Orica Greenedge), vainqueur en 2012, Jérémy Roy (FDJ.fr), deuxième cette même année.

En attendant cette 4e étape déterminante, le parcours étroit et sinueux du TPC pourrait être favorable aux baroudeurs. Les Français Cyril Gautier (Europcar) et Arthur Vichot (FDJ.fr), les spécialistes des classiques de printemps, Greg Van Avermaet et Marcus Burghardt (BMC) ou le champion de Suisse Martin Elminger (IAM), seront ainsi à surveiller.

Il leur faudra cependant échapper à la vigilance d'une solide formation Omega Pharma-Quickstep bien décidée à conduire à la victoire son sprinteur Mark Cavendish, grandissime favori des quatre étapes en ligne et revanchard après son Tour de France avorté.

. Les étapes

Mardi 26 août: Jarnac (Charente) - La Ronde (Charente-Maritime), 192,4 km

Mercredi 27 août: Marans (Charente maritime) - Niort (Deux-Sèvres), 183,6 km

Jeudi 28 août (matin): Montmorillon (Vienne) - L'Isle-Jourdain (Vienne), 111 km

Jeudi 28 août (après-midi): Availles Limouzine - L'Isle-Jourdain (Vienne), contre-la-montre individuel de 24,3 km

Vendredi 29 août: Lezay (Deux-Sèvres) - Poitiers (Vienne), 191,9 km

. Les équipes engagées (principaux leaders)

Fdj.fr (Roy, Vichot), AG2R La Mondiale (Péraud, Riblon, Kadri), Cofidis, Europcar (Gautier, Reza), Big Mat-Auber 93, Bretagne-Séché Environnement (B.Feuillu), La Pomme Marseille, Roubaix Lille-Métropole, Movistar (ESP), Omega Pharma - Quickstep (Bel) (Cavendish, Bakelants, Renshaw), BMC (USA) (Moinard, Burghardt, Hushovd, Van Avermaet), Orica-Greenedge (AUS) (Durbridge, Albasini), IAM cycling (SUI) (Chavanel, Elminger), Androni-Giocattoli (ITA), Neri Sottoli (ITA) (Chicchi), Bardiani CSF (ITA), Wallonie - Bruxelles (BEL), Wanty-Groupe Gobert (BEL), Topssport Vlaanderen-Baloise (BEL), Colombia (COL)

cor-rap/jcp