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25/08/2014 08:07 EDT | Actualisé 25/10/2014 05:12 EDT

Pékin accueille en grande pompe Mugabe, en quête d'investissements chinois

Le président zimbabwéen Robert Mugabe a été accueilli lundi en grande pompe et avec force compliments à Pékin par son homologue Xi Jinping, alors qu'il espère s'assurer des investissements chinois accrus pour redresser l'économie en difficulté de son pays.

"Vous êtes un leader renommé du mouvement de libération nationale africaine (..) ayant un immense prestige en Afrique ; un vieil ami du peuple chinois que nous respectons énormément", a déclaré Xi, faisant preuve d'une emphase qui tranchait avec le langage diplomatique d'habitude très formel en usage à Pékin.

"L'amitié traditionnelle entre la Chine et le Zimbabwe a été forgée en luttant de concert contre l'impérialisme, le colonialisme et l'hégémonisme", a poursuivi le président Xi, lors d'une réception au Grand palais du Peuple, place Tiananmen.

Réélu l'an dernier, Robert Mugabe --qui, à 90 ans, est au pouvoir depuis l'indépendance du Zimbabwe en 1980--, peine à relever l'économie qu'il a ruinée dans les années 2000. Considéré comme un paria par les Etats-Unis et les Européens, il compte sur le puissant soutien financier de Pékin.

"En 34 ans de relations, nous nous sommes réciproquement soutenus sur nos voies de développement respectives", a insisté le président chinois.

"Nous nous sentons ici comme chez nous", lui a répondu M. Mugabe, à qui Pékin a accordé les honneurs militaires au grand complet.

"Nous sommes prêts à poursuivre nos relations et à nous en servir pour renforcer nos économies. Et le Zimbabwe en sera naturellement le bénéficiaire", a-t-il souligné.

Pour cette visite officielle de cinq jours -- sa treizième en Chine -- M. Mugabe est accompagné de ses ministres des Finances, des Transports et de l'Industrie. Il doit rencontrer mardi le Premier ministre chinois Li Keqiang.

Le Zimbabwe cherche à s'assurer des investissements chinois dans les infrastructures, "avec l'accent mis sur l'énergie (...) et les réseaux de transports", a déclaré le porte-parole du président, George Charamba, dans des propos rapportés dimanche par la presse officielle à Harare.

La Chine est notamment présente au Zimbabwe dans les secteurs des mines (des diamants au platine), de l'agriculture et des travaux publiques.

Les investissements chinois dans le pays (hors secteur financier) ont dépassé les 602 millions de dollars l'an dernier, selon des chiffres officiels.

L'économie zimbabwéenne n'a toujours pas récupéré de la crise provoquée il y a plus de dix ans par la saisie des terres appartenant à la minorité blanche. Selon des économistes indépendants, le taux de chômage atteint désormais les 80%.

M. Charamba avait parallèlement démenti les informations de médias privés selon lesquelles M. Mugabe voudrait que la Chine lui accorde un prêt 4 milliards de dollars.

kgo-jug/jlb