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25/08/2014 12:34 EDT | Actualisé 25/10/2014 05:12 EDT

Ebola: plusieurs épidémies meurtrières depuis 1976

Rappel des principales épidémies d'Ebola depuis l'apparition en Afrique de ce virus hautement mortel qui a frappé plus de 20 fois depuis 1976.

== 1976 ==

Le virus d'Ebola est identifié pour la première fois lorsqu'il se propage simultanément dans deux régions frontalières entre le Soudan et l'ex-Zaïre -l'actuelle République démocratique du Congo (RDC)- près d'une rivière dont il tire le nom.

La flambée épidémique la plus meurtrière a fait 280 morts en RDC sur 318 cas officiellement enregistrés dans le pays. Au Soudan où 284 personnes ont été contaminées, le virus a tué 151 patients.

== 1995 ==

La RDC est frappée par une nouvelle épidémie (souche Ebola Zaïre) faisant 254 morts sur 315 personnes contaminées dans la région de Kikwit, dans l'Ouest du pays. Un médecin racontera avoir vu une infirmière être contaminée pour avoir simplement fermé les yeux de sa collègue qui venait de mourir.

== 2000/2001 ==

Pour la première fois, le virus touche l'Ouganda (souche Ebola Soudan) ravageant le nord du pays. Entre le début de l'épidémie en septembre et sa fin officielle en février, 425 personnes contractent la maladie pour la plupart à Gulu mais aussi dans le district de Masindi dans le nord et à Mbarara (ouest). En quelque mois, la fièvre hémorragique a tué 224 personnes.

== 2001/2002 ==

Au Gabon, une épidémie de fièvre hémorragique Ebola (Ebola Zaïre) se déclenche entre octobre et mai dans la province de l'Ogooué-Ivindo (nord-est) faisant 53 morts sur un total de 65 cas répertoriés.

Cette épidémie était la quatrième de ce type dans cette même province rurale et peu peuplée, couverte de forêt équatoriale et voisine du Congo-Brazzaville, qui a également été touché (44 morts). Les trois précédentes épidémies au Gabon, l'une en 1994 et deux en 1996, avaient fait près de 100 morts.

== 2003 ==

La fièvre (Ebola Zaïre) sévit au Congo faisant, entre janvier et avril, 128 morts sur 143 personnes contaminées soit un taux de mortalité de 90%. L'épidémie a particulièrement flambé dans le département de la Cuvette-Ouest (nord-ouest) frontalier de l'Est gabonais, à la suite de la manipulation par les populations de carcasses de gorilles ou chimpanzés trouvés morts dans les forêts, ayant succombé au virus d'Ebola.

En octobre de la même année, une nouvelle épidémie (Ebola Zaïre) tue 29 personnes.

== 2007 ==

Le virus (Ebola Zaïre) fait 187 morts en RDC sur 264 cas répertoriés. La fièvre hémorragique a particulièrement sévi entre avril et octobre au Kasaï occidental (centre).

L'année suivante puis de nouveau en 2012, le virus a ressurgi en RDC, faisant 43 morts. En 2014, la RDC fait face à sa septième épidémie.

kd/ot/cgu