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20/08/2014 11:24 EDT | Actualisé 20/10/2014 05:12 EDT

Un Australien de 70 ans, doyen de la traversée de la Manche à la nage

Un Australien de 70 ans est devenu mercredi le plus vieux nageur à franchir la Manche, un exploit qu'il a célébré en s'offrant quelques bières "pour raison médicale".

Parti de Douvres en Angleterre, Cyril Baldock a mis 12 heures et 45 minutes pour atteindre les côtes françaises au Cap-Gris-Nez, distant de 34 kilomètres.

A 70 ans et neuf mois, il bat le précédent record détenu depuis 2011 par un Britannique, Roger Allsopp, de cinq mois son cadet.

"Je bois quelques bières uniquement pour raison médicale, pour dormir", a plaisanté le septuagénaire, joint par l'agence de presse australienne AAP à son arrivée sur la Côte d'Opale.

"Après dix heures de nage, j'ai connu trente minutes difficiles, j'étais un peu inquiet, a-t-il raconté. Mes bras me faisaient mal et je n'avançais pas beaucoup, mais je suis reparti."

Son record pourrait ne pas tenir longtemps : Irene Keel, Australienne elle aussi, s'apprête à faire une tentative dans les tous prochains jours. Elle a 73 ans.

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