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20/08/2014 08:00 EDT | Actualisé 20/10/2014 05:12 EDT

Syrie: le régime défend son dernier bastion à Raqa contre les jihadistes (ONG)

Des combats faisaient rage mercredi entre les jihadistes de l'Etat islamique (EI) et l'armée syrienne qui tente de défendre son dernier bastion dans la province septentrionale de Raqa, rapporte l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

"De violents combats durent depuis la nuit (de mardi à mercredi) dans les environs de l'aéroport militaire de Tabqa", seule position encore aux mains du régime de Bachar al-Assad dans la province de Raqa, d'après l'ONG.

Au moins six jihadistes sont morts dans ces affrontements qui ont débuté depuis une dizaine de jours mais se sont intensifiés mardi soir. Dans ces combats sont utilisées des armes lourdes et moyennes tandis que le régime a recours à son aviation pour bombarder les jihadistes. Depuis ce matin l'aviation syrienne a lancé 15 raids sur les environs de Tabqa, a indiqué l'OSDH, ajoutant que des centaines d'habitants ont fui la région.

L'EI, groupe ultra radical qui sème également la terreur en Irak, contrôle de très larges secteurs du nord et de l'est de la Syrie, notamment la province de Raqa.

En juillet et début août, il a chassé l'armée de deux bases importantes, la base 93 et la division 17 après avoir tué plus d'une centaines de soldats.

Ces attaques ont poussé le régime à lancer une campagne de bombardements aériens inédits contre les positions de l'EI dans la province de Raqa et ailleurs en Syrie, alors que jusqu'à présent, les deux bords s'évitaient.

Jusqu'alors, les deux principaux fronts étaient celui opposant depuis trois ans les troupes du régime et les rebelles qui tentent de renverser Bachar al-Assad, ainsi que celui entre les rebelles et l'EI, qu'ils accusent d'avoir volé leur "révolution" en raison des atrocités qu'il commet.

L'EI revendique des actes de crucifixion, de lapidation, de flagellation et des décapitations dont mardi celle du journaliste américain James Foley.

Concernant la bataille de l'aéroport de Tabqa, des sympathisants de l'EI ont apporté leur soutien au groupe sur Twitter.

"Les lions de l'EI ont annoncé une guerre sans merci, il est temps de décapiter les têtes des Nussairis", dénomination péjorative utilisée par des extrémistes pour désigner les Alaouites, secte hétérodoxe dont est issu le président Assad, a tweeté l'un d'eux.

"L'EI va purifier l'aéroport de Tabqa des restes des Nussairis", tweete un autre.

L'EI avait annoncé fin juin un "califat" sur les territoires qu'il contrôle en Syrie et en Irak, où il est visé par des frappes aériennes américaines pour stopper son avancée dans la région autonome du Kurdistan.

Par ailleurs, des affrontements opposaient mercredi dans la province de Hassaké (nord-est) des combattants kurdes à ceux de l'EI, toujours selon l'OSDH qui n'a pas fourni un bilan dans l'immédiat.

Selon l'ONG, les combattants de l'EI ont pris la veille le contrôle du village de Jazaa proche de la frontière syro-irakienne. Les combats ont fait 10 morts parmi les combattants kurdes et 4 parmi les jihadistes.

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