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20/08/2014 08:33 EDT | Actualisé 20/10/2014 05:12 EDT

GP de Belgique - Lotterer remplace Kobayashi chez Caterham

L'Allemand André Lotterer, 32 ans, remplacera le Japonais Kamui Kobayashi au Grand Prix de Belgique de Formule 1, cette fin de semaine sur le circuit de Spa-Francorchamps, a annoncé mercredi l'écurie Caterham.

Pilote Audi en endurance et triple vainqueur des 24 Heures du Mans, Lotterer avait été en 2001 et 2002 pilote d'essai de Jaguar F1, mais sans jamais avoir la chance de participer à un Grand Prix.

Caterham explique dans un communiqué vouloir profiter de "l'expérience" de l'Allemand pour "améliorer les performances de la voiture", mais que Kobayashi, 27 ans (71 GP disputés, un podium à Suzuka en 2012) "continue à faire partie de l'équipe".

"Je suis prêt pour ce défi et j'ai hâte de sauter dans la voiture", explique Lotterer dans le communiqué de Caterham. Il sera le 5e pilote allemand engagé à Spa, tout près de la frontière allemande, avec aussi le champion du monde en titre Sebastian Vettel (Red Bull), le leader du championnat 2014 Nico Rosberg (Mercedes), Nico Hülkenberg (Force India) et Adrian Sutil (Sauber).

Lotterer a beaucoup couru en monoplace au Japon mais n'a jamais pris le moindre départ en F1. Spa est l'un des circuits les plus exigeants du calendrier.

L'écurie Caterham a été rachetée au début de l'été par des investisseurs anonymes conseillés par Colin Kolles (ex-HRT). Elle est actuellement 11e et dernière du classement du Championnat du monde des constructeurs, derrière Marussia et Sauber.

dlo/ig