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20/08/2014 12:13 EDT | Actualisé 20/10/2014 05:12 EDT

Four Nations - Afrique du Sud: Juan Smith de retour contre l'Argentine

Le troisième ligne Juan Smith débutera avec l'Afrique du Sud samedi contre l'Argentine lors de la deuxième journée du Four Nations, près de quatre ans après sa dernière sélection chez les Springboks, a annoncé mercredi sa Fédération (Saru).

Smith (33 ans, 69 sél) commencera avec le N.7 dans le dos: une récompense de son énorme abattage à Toulon, avec qui il a été sacré champion d'Europe et de France la saison passée.

Le champion du monde 2007 était apparu pour la dernière fois chez les Springboks le 27 novembre 2010 lors d'une victoire à Twickenham contre l'Angleterre (21-11).

Blessé à un tendon d'Achille début 2011, il fut ensuite éloigné des terrains plus de deux ans, ce qui le força à déclarer sa retraite sportive... avant de se relancer brillamment à Toulon.

"A part son expérience et ses talents de leader, Juan est excellent ballon en mains et aussi brillant en fond d'alignement dans le secteur de la touche, où Willem Alberts a fait défaut la semaine passée" lors de la courte victoire face aux Pumas (13-6), a déclaré le sélectionneur des "Boks" Heyneke Meyer.

Au total, Meyer a procédé à trois changements dans son XV de départ: Smith remplace Willem Alberts, le pilier de Toulouse Gurthrö Steenkamp est préféré à Tendai Mtawarira et le deuxième ligne Eben Etzebeth au Toulonnais Bakkies Botha.

L'Afrique du Sud affrontera les Pumas à Salta (nord-ouest) samedi à 19H40 GMT.

Le XV de départ

Le Roux - Hendricks, De Allende, De Villiers (cap.), Habana - (o) Pollard, (m) Pienaar - Smith, Vermeulen, Louw - De Jager, Etzebeth - J. du Plessis, B. du Plessis, Steenkamp

Remplaçants: Strauss, Mtawarira, Malherbe, B. Botha, M. Coetzee, Hougaard, M. Steyn, Mvovo

jmt/mam