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19/08/2014 01:29 EDT | Actualisé 19/10/2014 05:12 EDT

Un grand jury sera convoqué pour enquêter sur la mort d'Eric Garner

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Un procureur new-yorkais a annoncé mardi qu'il allait convoquer un grand jury, pour enquêter sur la mort le mois dernier d'un Noir de 43 ans après une interpellation musclée par la police.

Eric Garner, père de six enfants soupçonné de vente illégale de cigarettes, qui résistait à une interpellation, avait été plaqué au sol par plusieurs policiers blancs dans l'arrondissement de Staten Island le 17 juillet. Dans une vidéo amateur, on voit un policier lui compresser le cou. Garner avait perdu connaissance et été déclaré mort peu après son transfert à l'hôpital.

Sa mort, qualifiée d'homicide par le médecin légiste de New York, a suscité une intense émotion et plusieurs manifestations à New York, son cas étant depuis souvent associé par les protestataires à celui de Michael Brown, tué le 9 août par un policier à Ferguson (Missouri).

"Sur la base de l'enquête menée par mes services sur la mort d'Eric Garner le 17 juillet, et après avoir revu soigneusement les récentes conclusions du médecin légiste sur la mort de M. Garner, j'ai déterminé qu'il était approprié de présenter les éléments sur les circonstances de sa mort à un grand jury", a déclaré dans un communiqué le procureur de Staten Island Dan Donovan, précisant que ce grand jury serait convoqué le mois prochain.

"Je suis déterminé à mener une enquête juste, approfondie et responsable", a-t-il ajouté.

La vidéo amateur avait montré Eric Garner, obèse et asthmatique, se plaignant de ne pouvoir respirer alors que les policiers cherchaient à l'immobiliser au sol.

Le policier lui ayant compressé le cou a été identifié comme Daniel Pantaleo. Il a été suspendu de ses fonctions.

Le grand jury, entité de citoyens qui travaillent à huis clos, est traditionnellement chargé de décider sur la base des éléments qui leur sont transmis si une inculpation doit être prononcée, et si oui laquelle.

L'annonce du procureur survient alors qu'une nouvelle manifestation est prévue samedi à Staten Island, pour réclamer que justice soit rendue pour Eric Garner et Michael Brown, en présence notamment du leader des droits civiques Al Sharpton.

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