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19/08/2014 04:23 EDT | Actualisé 19/10/2014 05:12 EDT

Mort du poète palestinien Samih al-Qassem

Le poète palestinien Samih al-Qassem, figure de proue de "la poésie de la résistance", est décédé mardi à l'âge de 75 ans après une longue bataille contre le cancer, a indiqué un proche de la famille.

Samih al-Qassem est décédé à l'hôpital Safed dans le nord d'Israël. Il souffrait d'un cancer du foie depuis trois ans, a précisé Issam Khouri à l'AFP.

Connu comme un "poète de la résistance", il défendait avec ardeur les droits de la minorité arabe israélienne -les descendants des Palestiniens restés sur leur terre après la création d'Israël en 1948- et célébraient la résistance palestinienne contre l'occupation.

Plusieurs de ses écrits ont été traduits en plusieurs langues.

Qassem, qui a également été journaliste, fut longtemps membre du parti communiste israélien et a été arrêté à plusieurs reprises par les autorités israéliennes.

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